Préparer des ingrédients raffinés dans votre restaurant n'est pas aussi difficile qu'il le paraît. Certains chefs pensent qu'ils doivent consacrer une partie de leur budget à des ingrédients du commerce, comme des mélanges d'épices, des sauces, des huiles, des vinaigres et des spiritueux parfumés, tandis que d'autre croient que leur préparation est une tâche trop lourde pour leurs cuisiniers.

Vous devriez toutefois savoir qu'en ajoutant des ingrédients plus haut de gamme à votre liste de mise en place pourrait grandement influencer l'impression que fera votre menu sur vos invités. Les clients respecteront d'autant plus votre établissement si vous faites la plupart des plats de votre carte entièrement sur place. N'oubliez pas que « raffiné » n'est pas toujours synonyme de « dispendieux », alors ne pensez pas que vous aurez à ajouter du safran ou des truffes partout. En guise d'inspiration, voici quelques ingrédients que vous pouvez commencer à préparer dans vos cuisines.

1. Sauce piquante

Il est incroyablement facile de concocter une sauce piquante à partir de rien, et pour les chefs, il est tout aussi facile de donner une touche de fantaisie à leur recette. Il suffit de mélanger des piments frais, du sel et du vinaigre, puis de laisser les saveurs se marier et voilà! Vous avez une sauce piquante de base. Vous pouvez par contre laisser libre cours à votre instinct de chef et exercer votre créativité en ajoutant des saveurs de votre cru, comme des agrumes, des herbes aromatiques, des édulcorants et des fruits frais.

Envisagez de créer une ou plusieurs sauces piquantes exclusives à votre restaurant, pour vous permettre de vous démarquer. Vous pouvez la réserver pour certains plats en particulier et présenter une bouteille à la table sur commande. Vous pourriez aussi en laisser sur chaque table pour permettre à vos invités de s'en servir à volonté. Et tant qu'à y être, pourquoi ne pas en faire la vedette de vos Bloody Mary et autres cocktails?

La sauce piquante est aussi un produit que vous pouvez embouteiller et vendre pour ajouter une source de revenus à votre entreprise. Donnez-lui un aspect haut de gamme et les gens seront prêts à payer un prix plus élevé.

2. Huiles, vinaigres et spiritueux parfumés

Les clients adorent voir de magnifiques couleurs dans leurs verres et leurs assiettes, et huiles, vinaigres et spiritueux parfumés sont le secret pour leur en mettre plein la vue. Rien de plus facile que de faire macérer des herbes aromatiques fraîches ou séchées dans l'huile; assurez-vous seulement de le faire de manière sécuritaire afin d'éviter la prolifération de bactéries dangereuses. Le produit fini doit être une huile d'un vert éclatant aux saveurs profondes, qui peut venir relever les pâtes, la pizza, la viande et les légumes. Vous pouvez parfumer vos huiles à l'aide d'épices, de piments, d'ail, de gingembre, d'échalotes, d'oignons verts, de citronnelle et d'autres aromates.

Il est aussi possible de parfumer les vinaigres, en particulier avec des fruits. Par exemple, essayer de faire macérer des framboises, des cerises ou des figues dans le vinaigre. Vous pourriez aussi créer quelque chose d'entièrement nouveau, comme un vinaigre balsamique au parfum de bleuets sauvages et de thym.

Votre mixologue peut imiter cette tactique en préparant des teintures, des amers, des liqueurs et des spiritueux faits maison, de même que de la grenadine et d'autres sirops aromatisés.

3. Mélanges d'épices et marinades sèches exclusives

Vous pouvez bien sûr dénicher de savoureux mélanges d'épices dans le commerce, mais il est beaucoup plus rentable de créer les vôtres. Vous pouvez même envisager de déposer votre marque pour ensuite embouteiller et vendre vos mélanges d'épices exclusifs afin de vous démarquer et de vous doter d'une nouvelle source de revenus.

Des chefs comme Emeril Lagasse ont fait fortune en créant des mélanges d'épices à partir de simples ingrédients achetés en gros. Utilisez votre palais de fin connaisseur, expérimentez, et vous serez en mesure de peaufiner vos recettes jusqu'à ce que vous tombiez sur la bonne. Vous pouvez ensuite les promouvoir à vos clients en les intégrant à de nouveaux plats. Si l'un d'eux se vend bien et que la demande est au rendez-vous, songez à commercialiser ce mélange.

4. Légumes marinés

Les marinades sont très simples à préparer, mais elles peuvent faire toute une impression. Songez à innover et évitez de tomber dans la banalité (oubliez les concombres, les carottes ou les betteraves). Vous pourriez même pousser l'exercice plus loin et faire fermenter des légumes comme le chou pour préparer votre propre kimchi.

Lorsqu'il est question de préparer des ingrédients raffinés dans vos cuisines, sachez que ce faisant, vous offrez une meilleure expérience à vos invités. Commencez par suivre ces conseils, et avant même de vous en rendre compte, votre restaurant marquera l'esprit de tous ceux qui y prendront un repas.