En hiver, la cuisine traditionnelle fait son apparition, et on peut compter sur des classiques comme la sauce aux canneberges, la tarte à la citrouille et les casseroles, soit des plats cuits au four faits avec des ingrédients saisonniers qui rendent la fin de l'année encore plus spéciale. La prochaine fois que vous cuisinerez avec les ingrédients présentés, considérez cet éventail de produits sous-utilisés de la saison froide afin d'ajouter une nouvelle touche aux préparations saisonnières classiques. La poire, la patate douce, la châtaigne et la figue sont tous de bons ingrédients à utiliser pour réinventer votre menu hivernal.

Salade aux poires et au fromage pecorino

Les poires sucrées et le fromage pecorino se complètent à merveille dans cette salade fraîche d'automne.

Faites tremper de 3 à 4 cuillères à soupe de raisins secs dans 1 tasse d'eau bouillante pendant 15 minutes, puis égouttez le tout. Coupez deux poires mûres (les variétés asiatiques et les poires Anjou sont les meilleures options) en tranches de ¼ pouce, et ajoutez un peu de jus de citron pour leur éviter de brunir.

Assaisonnez légèrement de 6 à 8 tasses de roquette avec du sel casher, et déposez le tout en une seule couche dans une grande assiette à salade ou sur un plateau. Par la suite, répandez les tranches de poires sur la roquette, râpez du fromage pecorino sur le dessus et ajoutez les raisins secs ainsi qu'environ une tasse de noix de pin rôties.

Dans un pot, combinez 2 parts d'huile d'olive extra vierge avec 1 part de vinaigre balsamique vieilli. Assurez-vous de bien fermer le couvercle, puis agitez le pot pendant 30 secondes pour émulsifier l'huile et le vinaigre. Au moment de servir, versez un filet de vinaigrette sur la salade (au goût).

Gratin de patates douces

Ce délicieux gratin de patates douces comprenant fromage parmesan et thym démontre toute la polyvalence d'un essentiel de l'automne.

Pelez une quantité égale de patates douces et de pommes de terre Russet. Pour un plat de cuisson peu profond mesurant 11 pouces par 7 pouces, 4 grosses patates douces et de 6 à 8 pommes de terre Russet sont suffisantes. Utilisez une mandoline pour trancher les patates et les pommes de terre de manière transversale afin d'obtenir des tranches de 1/8 pouce d'épaisseur (soit de l'épaisseur d'une pièce de cinq sous). Mettez les tranches dans un bol de crème et laissez reposer pendant environ 30 minutes.

Déposez les tranches dans le fond du plat de façon à former plusieurs couches, et veillez à ce que les tranches se chevauchent d'environ ¼ pouce. Une fois la première couche terminée, saupoudrez du parmesan râpé, du poivre noir fraîchement moulu et du thym fraîchement haché. Répétez ces deux étapes jusqu'à ce que vous ayez utilisé la moitié des tranches. À ce moment, versez la moitié de la crème dans le plat à cuisson, puis ajoutez le reste des tranches en continuant de former des couches. Une fois terminé, versez le reste de la crème sur les patates.

Couvrez le dessus du gratin avec un mélange de parmesan et de fromage blanc râpés (les fromages à pâte semi-molle comme le gruyère, le provolone et le Monterey jack vieilli fondent plus facilement). Faites cuire le gratin pendant 30 minutes à 350 °F, ou jusqu'à ce que le fromage soit bruni.

Farce aux châtaignes et aux figues

Le mariage des châtaignes et des figues crée une farce convenant parfaitement aux repas des Fêtes. Servez-la avec ses meilleurs accords : du poulet ou du canard rôti.

Faites tremper ¾ tasse de figues hachées dans de l'eau bouillante pendant 20 minutes, puis égouttez le tout. Faites sauter 3 ou 4 échalotes coupées en dés avec 2 cuillères à soupe de beurre à feu doux jusqu'à ce qu'elles ramollissent, puis transférez le tout dans un bol à mélanger.

Ajoutez les figues, 1 ½ tasse de champignons sauvages tranchés, 1 ½ tasse de châtaignes cuites (coupées en deux), 1 tasse de saucisses italiennes tranchées, 3 tasses de chapelure panko, 8 tasses de bacon cru et tranché, 2 œufs, ½ cuillère à soupe de sauge et ½ cuillère à soupe de thym fraîchement haché.

Assurez-vous de bien mélanger la farce avant de la transférer dans un plat de cuisson. Faites cuire le tout à 325 °F pendant environ 30 minutes, jusqu'à ce que la température au centre de la farce atteigne 165 °F.