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Histoire de l'entreprise Vitamix

Une lettre de notre présidente-directrice générale

Jodi Berg, Ph.D

Dre Jodi Berg

Lorsque l'on m'a proposé le poste de présidente de Vitamix en 2009, l'entreprise se démarquait déjà sur le marché en tant que leader dans la technologie des mélangeurs. J'ai compris qu'il ne s'agissait pas seulement d'accepter un nouveau poste, mais aussi de devenir la protectrice d'un héritage. C'est un sentiment de grande humilité que de savoir que les succès d'aujourd'hui n'auraient jamais été accomplis sans le leadership fondateur, la passion et l'engagement des générations qui nous ont précédé.

Si c'était possible, je vous ferais tous visiter personnellement l'entreprise, je vous montrerais les photos de famille qui ornent les murs, je vous laisserais toucher le bois dont sont faits la maison et le bureau que mon grand-père a construits dans les années 1940, et cela en dirigeant son entreprise, en soutenant l'effort de guerre et en élevant une famille. Entre ces murs se trouvent certains de mes plus beaux souvenirs, qui ont pris place lors de réunions de famille ou lorsque j'écoutais avec fascination mon grand-père parler au téléphone avec des clients, pour les aider à pétrir de la pâte à pain dans leur appareil Vitamix, qui était déjà très populaire à l'époque.

Encore aujourd'hui, les clients se trouvent au centre de nos préoccupations. Étant l'arrière-petite-fille du fondateur de Vitamix, notre histoire me touche de façon très personnelle, de la même façon que les centaines d'employés qui conçoivent, perfectionnent et construisent notre équipement de mélange de renommée mondiale. Je vous invite à suivre avec moi l'histoire d'une véritable réussite américaine, débutée il y a près d'un siècle.

Notre histoire commence en 1921. Mon arrière grand-père, comme bien d'autres, doit à l'époque composer avec une conjoncture économique défavorable, qui annonce la Grande Dépression. William Grover Barnard, affectueusement surnommé « Papa » par nous tous, commence à sillonner le pays pour vendre des produits de cuisine modernes. C'est en aidant un ami dans la maladie qu'il prend conscience de l'importance d'une alimentation saine pour la santé et le bien-être. Papa change le nom de sa compagnie pour The Natural Food Institute et devient un pionnier de l'industrie de l'alimentation saine; il étudie et transmet tout ce qu'il sait de l'alimentation et la santé. En 1937, Papa découvre un nouveau produit : le mélangeur. Il voit immédiatement le potentiel de ce mode de préparation; le mélangeur permet de préparer rapidement et facilement des plats santé et délicieux. Il décide de se consacrer à la vente de ce nouveau produit, que mon autre arrière grand-père a nommé le « Vita-Mix », puisque vita signifie vie.

Papa Barnard

Papa Barnard

En 1949, mon grand-père, Bill Barnard, convainc Papa de faire sa démonstration en direct sur une toute nouvelle plateforme de publicité, soit le plateau de télévision. Une fois qu'il surmonte ses doutes quant à la présence d'un téléviseur dans la maisonnée, ce dernier marque l'histoire en créant la toute première infopublicité du pays. Mon grand-père hérite de l'entreprise quelques années plus tard, en 1955, et en change officiellement le nom pour Vita-Mix Corporation en 1964, lorsque son fils Grover se joint à l'entreprise.

Parce qu'il connaissait les effets positifs d'une saine nutrition, mon grand-père était déterminé à rendre la cuisine santé encore plus simple et délicieuse. Le Vitamix devient alors un outil avec davantage de puissance et de polyvalence, ce qui en fait un produit à part sur le marché. En 1969, mon grand-père présente le Vitamix 3600, le tout premier mélangeur avec lequel on peut à la fois préparer de la soupe chaude, mélanger de la crème glacée, moudre des grains et pétrir de la pâte à pain. Ma grand-mère crée des centaines de recettes pour adapter nos plats favoris à un mode de vie sain.

Trente ans plus tard, mon père, John Barnard, et son frère mettent à profit leurs compétences en génie pour apporter des améliorations notables à la performance et à la durabilité de la gamme de produits Vitamix, poussant encore plus loin la technologie qui permet déjà aux familles de passer leurs appareils Vitamix tant appréciés d'une génération à l'autre. En 1985, ils développent le premier mélangeur Vitamix commercial, le Mix'n Machine. Grâce à sa vision, mon père place alors Vitamix comme le mélangeur à haute performance de premier choix dans l'industrie du service alimentaire, pour laquelle notre garantie de qualité, de performance et de valeur continue de fixer la barre. Aujourd'hui, une gamme complète d'appareils Vitamix pour les entreprises tient une place privilégiée dans les restaurants de fine cuisine et les plus importantes chaînes de restauration du monde.

Certaines des leçons apprises en cours de route nous guident encore aujourd'hui. Grâce à la voix de nos clients et aux avancées technologiques, nous aspirons à nous surpasser encore pour créer les produits de la plus haute qualité. Jamais nous ne perdons de vue notre objectif : un avenir meilleur, qui passe par des valeurs familiales et des plats sains et délicieux. Rien ne nous tient plus à cœur que de libérer et de nourrir votre appétit pour la vie.

Ce dont Papa Barnard s'est rendu compte il y a des décennies est maintenant connu de tous : un monde plus sain et plus agréable nous est accessible par une alimentation saine. Il s'agit d'une passion pour un grand nombre de personnes. Joignez-vous à nous pour changer la façon dont nous percevons la nourriture, la qualité des produits et le service à la clientèle. Ensemble, nous pouvons influencer positivement le cours des choses. Et vous aussi pouvez faire partie de notre histoire.

À votre santé et à votre vitalité,

Jodi Berg
présidente-directrice générale

Dre Jodi L. Berg – Biographie

Dre Berg est présidente-directrice générale de quatrième génération chez Vitamix, une entreprise familiale de taille moyenne fondée il y a 99 ans, qui fabrique des équipements de mélange à haute performance pour le marché grand public et le secteur de la restauration.

Elle a rejoint Vitamix en 1997 avec la directive de diriger l'expansion de l'entreprise à l'étranger. À l'époque, Vitamix était présent dans quelques pays. Sous sa direction, les produits Vitamix sont désormais offerts dans plus de 130 pays à travers le monde. Elle a fait de Vitamix le chef de file mondial des appareils de mélange à haute performance et a entraîné une croissance interne de plus de 400 %. Elle a été nommée vice-présidente directrice (en 2007), puis présidente (2009) et PDG (2011).

Dre Berg a transformé la structure organisationnelle de l'entreprise, ainsi que sa finalité, sa mission et sa culture. De plus, elle a élargi le réseau de distribution, défini et rehaussé l'image de marque, et elle continue d'offrir un contrôle et une orientation stratégique pour assurer l'avenir de l'entreprise. Elle a créé un modèle commercial durable qui permet à Vitamix de nourrir l'appétit pour la vie en attisant la passion personnelle de chaque employé et client. Elle continue à diriger l'organisation en restant fidèle à la passion, à l'intégrité et aux valeurs familiales sur lesquelles l'entreprise a été fondée.

Dre Berg a obtenu un baccalauréat en administration des affaires (concentration en gestion hôtelière) de la Bowling Green State University (Bowling Green, OH) et une maîtrise en administration des affaires (concentration en gestion des services et commercialisation des services) de la Washington State University (Pullman, WA).

La recherche du Dre Berg sur la finalité et la participation des employés a été publiée avant de lui valoir, en 2016, un doctorat en gestion de la Weatherhead School of Management de la Case Western Reserve University.

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Publications

Médias et balados récents

Prix et reconnaissances

  • Entrepreneur of the Year (entrepreneur de l'année) de EY
  • Business Hall of Fame (temple de la renommée des affaires) de NEO
  • Best Places for Top Talent (les meilleurs lieux de travail pour les talents exceptionnels) de NorthCoast 99
  • Prix Smart Culture décerné par Smart Business
  • Community Leader (dirigeant communautaire) de Cleveland Magazine
  • Women of Note (femmes d'affaires) de Crain's Cleveland Business
  • Prix Champion of Integrity (champion de l'intégrité) décerné par Better Business Bureau
  • Most Liked CEO in Cleveland (PDG le plus aimé) d'Owler
  • Prix Executive Health Champion (champion des dirigeants en matière de santé) de Jerry Noyce
  • Prix Family Business Achievement (réalisation d'entreprise familiale) décerné par Smart Business
  • 150 Names to Know in Northeat Ohio (150 noms à connaître) de Crain's Cleveland Business

Organisations et direction

  • Membre du conseil d'administration (1989-1995) et présidente (1995) de Barnard Investment Company
  • David L. Cooperrider Center for Appreciative Inquiry
  • Cleveland Play House
  • Greater Cleveland Partnership
  • Présidente du conseil d'administration de Team Northeast Ohio (Team NEO)
  • Vita-Mix Corporation
  • Vitamix Foundation (Fondation Vitamix)
  • Vitamix Ownership Interest Council (VOICe)
  • Young Presidents Organization, Gold

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