Les marchés fermiers encouragent non seulement les producteurs locaux, mais vous font également profiter des produits saisonniers les plus frais. Vous y trouverez des aliments que vous ne verrez pas à votre épicerie, ce qui vous donnera la chance d'élargir vos horizons et de discuter avec les marchands pour connaître la provenance des aliments. En quête d'inspiration pour vos courses? Voici le guide d'achat par excellence du marché fermier.

Équipement écologique

En plus d'apporter de l'argent comptant – la plupart des marchands n'acceptent pas les cartes de crédit ou de débit –, vous aurez besoin d'un panier pour transporter vos produits. Un panier est plus utile qu'un sac réutilisable, puisqu'il garde vos provisions en place et évite que les autres produits se déplacent et écrasent les aliments plus délicats. Si vous vous procurez de la viande ou des œufs, apportez un sac isotherme et un bloc réfrigérant afin d'en conserver la fraîcheur. Cette précaution réduit les risques de maladies d'origine alimentaire.

Choisissez une abondance de fruits et de légumes

Les fruits et légumes sont souvent la vedette d'un marché fermier : faites des réserves chaque semaine afin d'en faire la base de votre régime. Les produits varient selon les saisons. Adoptez une approche « arc-en-ciel » lorsque vous faites vos courses et choisissez des produits saisonniers d'un large éventail de couleurs.

Approvisionnez-vous en légumes vert foncé, qui regorgent de nutriments, notamment de vitamine A, de fer et de calcium. Procurez-vous du chou et des épinards tôt dans la saison, puis passez à des légumes verts rustiques, comme du chou frisé et du brocoli, plus tard dans l'année. Cherchez également des légumes verts moins communs qui sont rarement offerts dans les épiceries, tels que la roquette et les pissenlits. Ces légumes verts sont aussi sains que les autres et permettront à toute votre famille de découvrir des aliments variés.

Procurez-vous des fruits et des légumes rouges, oranges et jaunes, afin d'obtenir votre dose quotidienne de carotène, un antioxydant qui contient de la vitamine A en plus de la vitamine C selon le département de l'Agriculture des États-Unis. Privilégiez les fraises et les framboises tôt dans la saison de croissance, suivies de melon d'eau, puis de pêches plus tard dans l'année.

Complétez vos achats avec des produits mauves et bleus. Choisissez des produits essentiels de couleur violet comme des bleuets et des mûres tôt dans la saison de croissance, puis, un peu plus tard, des cerises noires et des aubergines. Vous trouverez également certains légumes mauves, comme des carottes et des betteraves, presque tout au long de l'année.

Quant à ce que vous pouvez faire de vos produits, les possibilités sont infinies. Débutez par une boisson frappée verte, une salade de chou fraîche ou des légumes marinés cuits sur le gril.

Choisissez des viandes et des œufs d'animaux nourris à l'herbe

Acheter vos œufs et vos viandes au marché fermier vous permet d'obtenir des aliments à valeur nutritive supérieure. Le bœuf nourri à l'herbe, par exemple, a tendance à contenir moins de matières grasses que le bœuf nourri aux grains, selon une étude publiée en 2014 dans Meat Science. Il possède également un pourcentage supérieur d'acides gras polyinsaturés sains, alors que le bœuf nourri aux grains contient davantage de graisses saturées. Choisissez des coupes de viande maigre, comme l'intérieur de ronde, ou encore du poulet sans peau ou des poitrines de poulet, afin d'éviter les graisses saturées.

Les œufs provenant de poules en liberté occasionnent plus de bienfaits pour la santé que les œufs de poules nourries aux grains. Ils ont une quantité d'acides gras oméga-3 supérieure et contiennent deux fois plus de vitamine E que les œufs conventionnels.

Demandez à vos producteurs préférés s'ils offrent l'agriculture soutenue par la communauté (ASC) ou un programme d'abonnement pour les œufs, la viande ou même les produits. Même si les programmes d'abonnement vous font généralement payer à l'avance, vous pourrez recueillir vos produits préférés chaque semaine à un coût moindre qu'en payant comptant chaque fois.

Prenez des fines herbes fraîches

Les fines herbes fraîches sont abondantes au marché fermier, et les ajouter à vos repas est un bon moyen d'intégrer des saveurs sans utiliser de sel, de sucre ou de gras. Recueillez un mélange de fines herbes fraîches pour préparer des vinaigrettes saines et des pestos. Utilisez votre mélangeur Vitamix pour fouetter des beurres aromatisés aux fines herbes, qui s'agencent bien avec du steak de bœuf nourri à l'herbe ou du pain maison.

Vous pouvez également faire des « glaçons » aux fines herbes dont vous pourrez profiter toute l'année. Il vous suffit de hacher des fines herbes avec un peu d'eau dans votre mélangeur Vitamix, bien égoutter, et remplir au 2/3 chaque section d'un bac à glaçons, et combler le reste avec de l'huile d'olive extravierge. Congelez les moules toute la nuit, puis rangez les glaçons dans un sac de congélation pour une utilisation ultérieure.