La conférence annuelle de la National Restaurant Association, mieux connue sous le nom de Salon de la NRA, se déroule chaque année à Chicago au mois de mai et rassemble les gens de l'industrie de la restauration, des PDG de restauration rapide aux chefs célèbres, en passant par les directeurs du marketing et les directeurs des opérations. Ce salon représente une occasion idéale de voir les derniers produits, d'assister à des séances de formation données par des chefs de file dans l'industrie ainsi que de prendre part à des démonstrations interactives avec les meilleurs chefs. Christy Murray, directrice de la logistique et de la distribution chez Vitamix, a participé au salon cette année et partage quelques points-clés à retenir.

  1. Systèmes de point de vente et de gestion d'inventaire électronique

    Cette année, de nombreux vendeurs proposaient des produits axés sur la réduction des coûts de main-d'oeuvre et d'inventaire. « Lorsqu'on examine l'inventaire par rapport à la hausse des coûts de la main-d'oeuvre, des soins de santé et de l'alimentation, et aux demandes de salaires viables et d'heures supplémentaires, les entreprises ont de plus en plus de difficulté à atteindre leur meilleur potentiel », déclare Murray.

    Exemple de produit : « Nous avons vu une application pour téléphone intelligent qui permettait aux barmans de mesurer le montant d'alcool restant dans une bouteille, puis d'envoyer cette information à leur inventaire », explique Murray. Cette innovation permet aux restaurants et aux bars de surveiller leur inventaire en temps réel et d'ajuster leur commandes futures.

  2. Appareils polyvalents et mobiles

    Une grande partie des produits présentés cette année étaient conçus pour accomoder divers espaces — que ce soit une tente sur le bord d'une rivière, un vieil immeuble incapable de s'adapter aux appareils modernes ou un espace de restauration.

    Example de produit : « Nous avons vu une foule de choses intéressantes : un four qui peut être utilisé « hors réseau » sans devoir être branché, que vous soyez dans une tente ou chez vous en pleine rénovation, » dit Murray. « Il y avait aussi des hottes sans conduit d'évacuation qui peuvent être programmées pour mémoriser et cuisiner des plats spécifiques. »

  3. Le Bluetooth, le Wi-Fi et les écrans tactiles

    Ces trois fonctionnalités ont pris beaucoup de place au Salon cette année, certaines d'entre elles ont même gagné un prix Kitchen Innovation Awards.

    Exemple de produit : la machine à espresso A600 de Franke a remporté un prix. Elle est dotée d'un écran tactile, d'audio et de vidéo afin de préparer des boissons personnalisées. Le Kitchen Brains® SCK® Food Safety Manager combine des aide-mémoires sans support papier et un contrôle des températures sans-fil. Il vous permet également de consulter vos aide-mémoires de n'importe quel endroit sur votre appareil électronique.

  4. La restauration rapide et la culture culinaire américaine

    Lors d'une séance éducative, les directeurs de Panera Bread, Fazoli et Dig Inn ont discuté des stratégies qu'ils utilisent pour se démarquer dans deux catégories : la qualité et le service. Que ce soit en fournissant l'accès à des aliments propres ou en trouvant de nouvelles manières d'accomoder le client en déplacement, ces restaurants évoluent constamment pour pouvoir satisfaire les besoins d'une clientèle de plus en plus exigeante.

    Principales conclusions : la réussite d'une image de marque n'est pas basée sur ce que vous transmettez aux gens, mais plutôt sur ce que le gens disent de vous. La nourriture que nous rapportons à la maison peut provenir de plusieurs endroits et les restaurants doivent s'adapter à cette réalité. Nous essayons tous de nous alimenter plus sainement, mais nous aimons aussi en être récompensés.

En résumé, le salon de la NRA était une excellente occasion pour les gens de d'industrie de profiter de quatre journées complètes d'expositions, de démonstrations et de réseautage. Non seulement le Salon présente les dernières tendances en restauration, mais il offre aussi aux professionnels partageant des idées communes l'opportunité de collaborer et d'aider l'industrie alimentaire à évoluer.