« Mon style est plutôt biologique, rustique et naturel. C'est comme ça que l'on mange à la maison et c'est ainsi que j'ai cuisiné tout au long de ma carrière. »

Si vous croyez que Sweetheart Bakery fait de beaux gâteaux, vous avez raison. Toutefois, si vous regardez de plus près, sous les fleurs et la ganache, vous trouverez un monde délicatement construit de textures, de saveurs et d'arômes : un paysage sensoriel complexe.

Anna Henricks, chef pâtissière, a fondé Sweetheart à Portland, en Oregon, après avoir parcouru l'ensemble du pays pour y emménager. « Quand je suis déménagé à Portland, j'avais vraiment du mal à trouver un emploi en tant que chef pâtissière exécutive, donc j'ai dû travailler pour quelqu'un d'autre pendant un certain temps. Puis, il y a environ trois ans, j'ai décidé de quitter mon emploi et de démarrer ma propre entreprise. » Après 20 ans dans l'industrie, Anna a réalisé que pour pouvoir explorer les idées qui l'intéressaient le plus, elle allait devoir faire le saut et devenir sa propre patronne.

« Je n'arriverai jamais à mettre en pratique ma vision créative en travaillant pour quelqu'un d'autre. »

Quelle était cette vision créative qui lui tenait tant à cœur? Portland avait une merveilleuse scène gastronomique, mais il manquait quelque chose dans le domaine de la pâtisserie en ce qui a trait à la conception. C'est là que Sweetheart entre en jeu. Anna a mis de l'avant sa vision de confectionner des pâtisseries magnifiques sans fondants ni saveurs ou colorants artificiels. « J'ai commencé à faire des gâteaux de style naturel. J'aimais décorer en utilisant des ingrédients naturels, donc j'ai utilisé des rayons de miel, des gousses de vanille et des herbes. Toute coloration sur les gâteaux est faite avec des purées de fruits que je prépare grâce au Vitamix. »

« Je crois que cela donne une dimension botanique à la pâtisserie, ce qui va plus loin que le scénario du gâteau de mariage de princesse. »

Alors, en quoi les gâteaux Sweetheart sont-ils différents? En un mot, Anna. Son style fantaisiste est présent dans tous les détails. Elle explore les profils de saveurs. Elle fait pousser les fleurs comestibles dans un jardin derrière sa maison. Elle confectionne les gâteaux et les pâtisseries elle-même, en prenant soin de créer un petit monde pour chacune de ses créations. Un monde qui rend hommage à son environnement.

« Nous sommes entourés des merveilles de la nature : les montagnes, les rivières et les océans. Le monde naturel qui se trouve autour de Portland est tellement splendide et je crois que le simple fait de vivre ici est très inspirant. »

La région de Portland ne fait pas qu'inspirer ses conceptions; elle se retrouve littéralement dans tout ce qu'elle fait. Anna tient une longue liste de producteurs locaux, qui lui fournissent la majorité de ses ingrédients. « Ma farine vient de Bob's Red Mill, une entreprise de Portland. Mon beurre vient de Larsen's Creamery. Tous les produits laitiers (crème, lait et babeurre) que j'utilise sont locaux. Tous mes fruits sont locaux, à l'exception des fruits de la passion, des mangues et des noix de coco. Je me rends à une ferme de la région pour les œufs. »

« J'essaie d'acheter local autant que possible. C'est une façon pour moi d'être engagée auprès de ma communauté et de soutenir l'agriculture locale en l'utilisant pour faire de l'art. »

Alors que faire de l'art peut sembler facile pour Anna, le côté pratique de diriger sa propre entreprise ne s'est pas fait tout seul. « Il est très difficile d'être créative tout en dirigeant une entreprise. Je fais tout par moi-même. Je me rends dans les fermes pour cueillir les fruits. Je confectionne, décore et livre les gâteaux. De plus, je gère un marché. C'est beaucoup de travail pour une seule personne. Sans compter que l'entreprise est en croissance constante. Sweetheart a été adoptée par la collectivité locale et est maintenant la référence en matière de gâteaux de mariage. De plus, l'entreprise est devenue un incontournable dans les marchés de producteurs de la région. Toutefois, la croissance vient avec son lot de défis : parvenir à avancer et non simplement stagner, tout en assurant la croissance de l'entreprise, trouver des investisseurs ou embaucher des employés. Anna essaie donc relever chacun de ces défis.

Quelle est la suite pour Sweetheart Bakery? Anna aimerait quitter son espace de cuisine loué pour emménager dans un studio à aire ouverte. « L'objectif est d'avoir mon propre espace où je peux créer, tout en étant ouvert au public pour que les gens puissent venir chercher leurs gâteaux et acheter des pâtisseries. » Espérons qu'Anna accueillera bientôt d'autres personnes dans le monde de Sweetheart.

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Anna Henrie Henricks est la chef pâtissière et propriétaire de Sweetheart Bakery à Portland, en Oregon. Sweetheart a fait l'objet d'articles dans le magazine Edible Portland et sur le blogue Portland Fresh. Suivez Anna sur Instagram, Facebook ou sur son site Web.