Toutes les façons de préserver les aliments ont des forces et des faiblesses, mais la mise en conserve est particulièrement satisfaisante. La vue de pots colorés dans votre garde-manger est gratifiante, et leur conservation ne requiert pas de dépense d'électricité. De plus, cette méthode permet de conserver le goût des aliments beaucoup plus longtemps que la congélation. Les meilleurs fruits et légumes à mettre en conserve dépendent de vos préférences, mais certains requièrent moins d'efforts que d'autres.

Fruits et baies

L'acidité prévient la croissance des bactéries et préserve la qualité des aliments en conserve. La plupart des fruits et des baies présentent une acidité relativement élevée, ce qui en fait de bons candidats pour la mise en conserve. Pour faire votre choix, considérez la texture et la robustesse. Les plus grands fruits, comme les pommes, les poires, les pêches, les prunes et les nectarines, sont de bonnes options, de même que les baies plus robustes, comme les fraises et les bleuets. Les poires Bosc offrent habituellement un meilleur résultat que les Seckel, et les framboises et les mûres, plus délicates, sont de meilleurs choix pour des gelées ou confitures.

Tomates et produits aux tomates

Les tomates font d'excellentes conserves avec de l'eau, car leur taux d'acidité est relativement élevé (quoique variable). Généralement, il suffit d'ajouter du jus de citron ou de l'acide citrique dans chaque pot afin d'assurer la qualité de la conserve, peu importe si les tomates sont sucrées ou très mûres. Vous pouvez aussi mettre en conserve votre salsa fraîche préférée tout droit sortie de votre Vitamix, ou une sauce aux tomates fraîches, après l'avoir fait mijoter jusqu'à consistance désirée.

Sous pression

Si vous choisissez de mettre en conserve des légumes de saison, vous devrez investir dans l'achat d'un cuiseur sous pression, soit un très grand autocuiseur conçu pour les pots Mason. Ce dernier permet d'élever la température de vos conserves au-dessus de la température d'ébullition de l'eau. Cette étape est nécessaire, car les bactéries à l'origine du botulisme peuvent survivre aux températures d'ébullition. Avec un cuiseur à pression, vous pouvez mettre en conserve du maïs, des haricots verts, des carottes, des courges ainsi que la plupart des légumes, et ce, en toute sécurité. Le processus de mise en conserve a tendance à faire ramollir les légumes, alors choisissez ceux que vous aimez lorsqu'ils sont bien cuits. Si vous n'aimez pas servir des légumes en conserve seuls, vous pouvez toujours les utilisez dans des soupes ou des casseroles.

Un peu d'aide

Certains fruits et légumes n'offrent pas de très bons résultats lorsqu'ils sont mis en conserve seuls, mais un peu d'aide suffit pour les rendre indispensables. Les concombres en sont le parfait exemple : lorsqu'ils sont seuls, la pression élimine leur croquant et leur fraîcheur, mais lorsqu'ils sont vinaigrés, ils conservent ces deux éléments. La saumure à base de vinaigre procure l'acidité nécessaire à leur préservation. De la même façon, les baies et les fruits peuvent être transformés en gelées et confitures savoureuses et durables, et ce, même s'ils ne conviennent pas vraiment aux conserves standard. Le sucre ajouté sert d'agent de conservation puissant, ce qui permet de préparer des confitures ayant une durée de vie de plusieurs années plutôt que de quelques mois.