Bien qu'elle en ait le nom, la courge spaghetti n'est pas une sorte de nouille, mais vous pouvez l'apprêter comme si c'était le cas. Par sa saveur somme toute neutre, cette courge peut être combinée avec à peu près tout. Les « nouilles », qui sont en fait des filaments translucides de fibre végétale, ne sont pas très résistantes. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose; seulement, ne soyez pas trop ambitieux avec des ingrédients trop lourds. Gardez en tête que lorsque vous cuisinez avec de la courge spaghetti au lieu des nouilles, vous devez en général l'assaisonner davantage que des traditionnelles nouilles de blé.

Préparation

Commencez la préparation de la courge spaghetti comme si c'était un melon, en y ajoutant une étape. Premièrement, placez la courge spaghetti sur un linge de cuisine plié, pour l'empêcher de rouler lorsque vous la coupez. Coupez la courge sur sa longueur, puis, à l'aide d'une cuillère, retirez les graines. Gardez les graines pour les griller et en faire une collation, ou jetez-les.

Trois options de cuisson s'offrent à vous pour la courge spaghetti : la rôtir, la griller ou (bien que cette méthode soit d'une simplicité trompeuse) la mettre au micro-ondes. Rôtir la courge au four avec le côté coupé vers le bas, jusqu'à ce que vous soyez capable de percer la peau facilement avec une fourchette. Griller la courge de la même manière à feu moyen-élevé jusqu'à tendreté, ou encore, cuire la courge au micro-ondes dans un plat peu profond avec environ ½ pouce d'eau, jusqu'à ce que la peau se détache facilement. Pour une cuisson al dente, rôtir la courge pendant 30 minutes à 200 °C (400°F) ou la griller pendant 25 minutes à feu moyen.

Une fois que la courge a suffisamment refroidi pour être manipulée, râper doucement la fibre à l'aide d'une fourchette, dans le même sens que les filaments. Placer les filaments dans un bol et jeter la peau.

Sauces

À peu près n'importe quelle sauce qui accompagnerait des pâtes peut être servie avec de la courge spaghetti, mis à part quelques rares contraintes. La courge spaghetti ne présente pas la même densité ou résistance que des vraies pâtes spaghetti. Ainsi, des sauces épaisses telles que la traditionnelle Alfredo sont à proscrire. Pensez léger!

Un simple mélange de beurre et d'ail rôti offre une consistance idéale pour la courge spaghetti, comme c'est le cas de la plupart des sauces à base d'huile. Combinez quelques cuillères d'huile d'olive extra-vierge par portion avec une poignée de fines herbes fraîchement hachées, puis chauffez à feu doux pendant 15 minutes. Mélangez ensuite avec les filaments de courge. Au moment de servir, garnir la courge avec du parmesan râpé.

La sauce marinara est tout aussi bonne avec de la courge spaghetti qu'avec des pâtes. Dans votre appareil Vitamix, mélangez des tomates, de l'ail, des oignons, des carottes, de l'huile d'olive, des fines herbes et des épices. Faites cuire la sauce pendant 15 minutes avec une feuille de laurier et assaisonnez à votre goût. Mélangez la courge avec la sauce au moment de servir.

La courge spaghetti peut aussi être servie comme repas principal. Lorsque vous cuisinez une soupe, un ragoût ou un curry, ajoutez de la courge râpée pour les 5 à 10 dernières minutes de cuisson, juste assez longtemps pour la réchauffer. Les filaments épaissiront le plat et ajouteront une texture intéressante.

Courge spaghetti froide

La courge spaghetti froide s'avère un excellent plat qui se place parfaitement entre les salades rafraîchissantes et les substituts de pâtes. Les « nouilles » de la courge sont plus consistantes servies froides plutôt que chaudes. Préparez la courge comme à l'habitude, puis mélangez les filaments avec une vinaigrette ou une autre sauce légère pendant qu'ils sont encore chauds. À votre goût, ajoutez des ingrédients secondaires tels que des oignons sautés. Laissez la courge refroidir à la température ambiante, puis mettez-la au réfrigérateur pendant environ deux heures. Mélangez les pâtes avec des fines herbes fraîchement hachées au moment de servir. Vous pouvez aussi utiliser la courge spaghetti comme substitut aux pâtes dans la plupart des recettes de salade de pâtes.