Cuisiner avec des ingrédients saisonniers : voilà le secret pour offrir un menu dynamique. C'est un signe de fraîcheur, de qualité et d'un chef qui n'a jamais perdu de vue la première tendance culinaire... la nature. Les ingrédients saisonniers ont leur place non seulement sur le menu du jour, mais aussi dans la liste (trop souvent inchangée) de cocktails. Sortir de l'ordinaire cet automne est plus simple que l'on pourrait penser grâce à ces idées de cocktails faciles à réaliser. Des épices automnales de circonstance, des herbes, des spiritueux et des digestifs vous permettront de créer un répertoire harmonieux de boissons rafraîchissantes lorsque le thermomètre ne descend pas, et d'autres cocktails qui apporteront chaleur et réconfort à l'arrivée du froid.

Les purées

Mettre en purée et passer au tamis; voilà une façon toute simple de transformer les fruits d'automne et les légumes en un bon jus qui saura rehausser les cocktails ou créer des digestifs. Les citrouilles, les courges musquées, les pommes, les canneberges et les figues n'attendent qu'à être récoltées à l'automne. Elles sont donc des saveurs idéales pour vos cocktails automnaux. Mélangez un ratio de 2 pour 1 de sirop simple et de purée, laissez frémir pour 10 minutes, puis laissez reposer à température ambiante. Passez le sirop dans un mince tamis dans lequel vous aurez déposé quatre épaisseurs de coton à fromage. Mélangez le sirop avec le digestif de votre choix et laissez reposer dans une bouteille scellée une semaine avant de le consommer.

Cocktails de spécialité

Pour une boisson spécialisée qui sort du commun, ajoutez une étape au processus d'infusion de purée. Mettez en purée une citrouille pomarine coupée en dés et épépinée à l'aide de votre appareil Vitamix pour créer un cocktail d'automne à base de citrouille. Ajoutez du sirop simple, la moitié d'une gousse de vanille, quelques bâtons de cannelle, de la noix de muscade moulue et un clou de girofle. Faites mijoter durant 10 minutes, laissez refroidir et passez le sirop dans un tamis garni de coton à fromage. Ajoutez un spiritueux de votre choix (l'eau-de-vie est un bon choix) et garnissez le tout avec un bâton de cannelle.  La même technique peut être utilisée avec les canneberges, les figues, les pommes, les courges musquées ou n'importe quel autre fruit ou légume d'automne cultivé près de chez vous. Laissez votre mixologue ou votre barman expérimenter avec ces différents arômes pour trouver la meilleure combinaison qui plaira à votre clientèle. Si ces boissons sont aimées par vos clients, n'hésitez pas à les ajouter à votre menu d'automne.

Herbes, épices et garnitures

Parfois, quelques herbes suffisent à donner une touche d'automne aux cocktails classiques de votre restaurant.
  • Infusez des piments de la Jamaïque rôtis, de la cannelle, de l'anis étoilé ou du clou de girofle dans du sirop simple pour ajouter de subtiles notes chaleureuses qui complètent les digestifs et les spiritueux floraux ou boisés, comme du brandy de pomme, du bourbon, de la crème Yvette, du Midori ou des liqueurs à base de café.
  • Combinez dans un shaker à cocktail des épices automnales telles que de la menthe poivrée, du thym, du gingembre et de la sauge pour ajouter des arômes qui s'agencent bien au spiritueux de base. 
  • Garnissez votre cocktail automnal avec un ou deux brins de l'herbe utilisée dans la concoction. 
  • Givrez le verre à cocktail avec du sucre infusé d'herbes et d'épices qui s'harmonisent bien avec le spiritueux de base ou encore avec les ingrédients secondaires du cocktail. Les variétés de sucre, qui comprennent la menthe, la vanille, les agrumes et la cannelle, s'agencent bien à de nombreuses boissons automnales. 
  • Créez vos propres sucres aromatisés en mélangeant 1 cuillère à thé d'herbes fraîches séchées et ¼ tasse de sucre. Mélangez-les bien et rangez-les dans des contenants hermétiques pendant 24 heures avant de les utiliser.