Les aliments préemballés et surgelés sont pratiques, mais ils ne charmeront pas vos sens de la même manière que les produits frais. Que vous achetiez les vôtres au marché ou au kiosque d'une ferme, travailler avec des ingrédients frais rehausse considérablement votre cuisine. Pour commencer, voici quelques conseils sur la façon d'acheter, de préparer, de conserver et de cuisiner des légumes frais et des herbes fraîches.

Acheter et conserver des herbes fraîches

Lorsque vous magasinez des herbes, choisissez les brins les plus frais que vous puissiez trouver. Ils devraient être d'un vert éclatant, avec des feuilles qui ne sont pas flétries ou décolorées. Les herbes avec des tiges ligneuses, comme le romarin et le thym, se conservent bien au réfrigérateur. Vous n'avez qu'à les emballer dans un essuie-tout humide puis à les mettre dans un sac. Les herbes avec des tiges moins rigides comme la coriandre ou l'estragon ne sont pas aussi durables. Coupez leurs tiges et conservez-les à la verticale dans votre réfrigérateur dans un pot Mason avec un ou deux pouces d'eau. Le basilic ne requiert aucune réfrigération, alors il peut simplement être déposé sur le rebord de votre fenêtre dans un verre d'eau. Dans tous les cas, changez l'eau régulièrement. Conservées de cette manière, vos herbes dureront pendant des semaines. Jetez-les lorsqu'elles flétrissent et deviennent décolorées.

Utiliser et préparer des herbes fraîches

Vous connaissez probablement quelques combinaisons classiques, même si vous n'êtes peut-être pas encore des experts des herbes fraîches. Afin d'élargir vos horizons, goûtez à la nourriture que vous êtes en train de cuisiner, puis goûtez ou sentez quelques herbes. Lorsque vous trouvez une combinaison qui vous plaît, coupez quelques brins et ajoutez-les au plat peu de temps avant de servir. De cette manière, leurs saveurs restent vives et fraîches. Si vous avez beaucoup de fines herbes d'un certain type, mettez-les dans votre appareil Vitamix afin de faire de grosses portions de pesto, de persillade ou de beurres aux herbes.

Acheter des légumes frais

Les légumes-feuilles, allant de la laitue la plus délicate au chou frisé le plus robuste, sont faciles à choisir. Les meilleurs ont une allure de fraîcheur; ils ne sont pas flétris et flasques. Quelques trous causés par des insectes sont acceptables, mais évitez tout légume avec des zones abîmées, brunies ou décolorées. Les légumes verts peuvent être conservés dans des sacs de conservation perméables à l'air ou simplement emballés dans un essuie-tout humide et mis dans un sac standard avec un trou pour l'air. Les légumes d'été juteux, comme les tomates et les concombres, devraient être imposants et lourds pour leur taille, sans taches foncées et abîmés et sans zones ratatinées ou plissées. Les légumes qui ne sont pas réfrigérés au magasin peuvent rester dans un bol à l'extérieur du réfrigérateur jusqu'à ce qu'ils soient coupés. Ensuite, ils devront être réfrigérés. Les légumes verts sont meilleurs s'ils sont utilisés à l'intérieur d'une semaine. Les légumes juteux devraient être utilisés ou jetés à l'intérieur de 7 à 10 jours ou lorsqu'ils commencent à ratatiner et à se ramollir à certains endroits. Les légumes-racines se conservent pendant plusieurs semaines, et certains se conservent même pendant des mois.

Préparer et utiliser des légumes frais

Utiliser toute cette abondance des mois chauds est la partie agréable. Les légumes verts moins délicats comme les épinards et le chou frisé sont prêts à être utilisés en salade, mais font aussi d'excellentes soupes et trempettes. Utilisez des tomates rouges et mûres comme base pour une salsa fraîche et savoureuse ou combinez-les avec d'autres légumes frais dans une rafraîchissante gaspacho de style espagnol. N'oubliez pas les smoothies, qui peuvent intégrer une gamme surprenante de légumes pour un rafraîchissement d'été léger et nutritif.