Cuisiner avec des ingrédients saisonniers : voilà le secret pour offrir un menu dynamique. C'est un signe de fraîcheur, de qualité et d'un chef qui n'a jamais perdu de vue la première tendance culinaire... la nature. Les ingrédients saisonniers ont leur place non seulement sur le menu du jour, mais aussi dans la liste (trop souvent inchangée) de cocktails. Sortir de l'ordinaire cet automne est plus simple que l'on pourrait penser grâce à ces idées de cocktails faciles à réaliser. Des épices automnales de circonstance, des herbes, des spiritueux et des digestifs vous permettront de créer un répertoire harmonieux de boissons rafraîchissantes lorsque le thermomètre ne descend pas, et d'autres cocktails qui apporteront chaleur et réconfort à l'arrivée du froid.

Les purées

Puree and strain — that's all it takes to turn a fall fruit or vegetable into a juice that can bolster cocktails and make liqueurs. Pumpkins, butternut squash, apples, cranberries and figs are all at the height of ripeness in fall, and each makes a fitting base spirit for your fall-inspired cocktails. 

Mix a 2-to-1 ratio of simple syrup and puree, simmer for 10 minutes, and let it cool to room temperature. Strain the syrup through a fine sieve lined with four layers of cheesecloth. Mix the syrup to taste with your liquor of choice and let it sit in a sealed bottle for one week before using.

Cocktails de spécialité

Take the puree-infusion method a step further for a one-of-a-kind specialty drink. Puree a cubed and seeded sugar pumpkin in your Vitamix machine for a pumpkin-based fall cocktail. Add simple syrup, half a vanilla pod, a couple cinnamon sticks, ground nutmeg and a clove. Simmer the mixture for 10 minutes, let it cool and strain the syrup through a cheesecloth-lined sieve. Add a spirit to taste — eau de vie works well here — and garnish with a whole cinnamon stick. 

Use the same technique with cranberries and figs, apples and butternut squash, or any locally-sourced fall fruit or vegetable. Let your mixologist or bartender experiment to determine what best fits your customer base. If it's received well, consider making it a part of the fall menu.

Herbes, épices et garnitures

Parfois, quelques herbes suffisent à donner une touche d'automne aux cocktails classiques de votre restaurant.
  • Infusez des piments de la Jamaïque rôtis, de la cannelle, de l'anis étoilé ou du clou de girofle dans du sirop simple pour ajouter de subtiles notes chaleureuses qui complètent les digestifs et les spiritueux floraux ou boisés, comme du brandy de pomme, du bourbon, de la crème Yvette, du Midori ou des liqueurs à base de café.
  • Combinez dans un shaker à cocktail des épices automnales telles que de la menthe poivrée, du thym, du gingembre et de la sauge pour ajouter des arômes qui s'agencent bien au spiritueux de base. 
  • Garnissez votre cocktail automnal avec un ou deux brins de l'herbe utilisée dans la concoction. 
  • Givrez le verre à cocktail avec du sucre infusé d'herbes et d'épices qui s'harmonisent bien avec le spiritueux de base ou encore avec les ingrédients secondaires du cocktail. Les variétés de sucre, qui comprennent la menthe, la vanille, les agrumes et la cannelle, s'agencent bien à de nombreuses boissons automnales. 
  • Make your own flavored sugars by mixing 1 teaspoon of freshly dried herbs with ¼ cup sugar. Mix well and store in an airtight container for 24 hours before using.