Une première pour la famille : vous recevez tout votre monde pour les Fêtes. Bien que l'organisation de votre tout premier festin familial puisse être angoissante, il s'agit d'une occasion en or pour créer de beaux souvenirs et de nouvelles traditions familiales. Alors prenez une grande respiration, suivez ces conseils de pros pour votre premier rassemblement des Fêtes et préparez-vous à déguster un festin réussi!

De 4 à 6 semaines à l'avance

Commencer tôt est la clé du succès! Prenez le temps de vous asseoir pour finaliser votre liste d'invités et planifier votre menu. Comme c'est une première pour vous, optez pour un menu typique et complet : une entrée toute simple, un plat de résistance avec quelques accompagnements et une sélection de deux ou trois desserts. Faites des portions qui conviennent aux besoins de votre famille, et le tour est joué!

Confirmez la date avec vos êtres chers, puis communiquez avec un éleveur pour commander votre dinde et votre jambon. Pensez à prévoir une date pour aller chercher votre commande (préférablement de deux à trois jours avant votre festin).

Préparez votre menu de boissons et faites l'achat de vos vins au cours des semaines précédant les Fêtes. Restez dans les classiques; pour un vin rouge, optez pour un pinot noir, et pour un vin blanc, un chardonnay bien rond.

De 2 à 3 semaines à l'avance

Commencez à préparer les plats pouvant être congelés au cours des semaines précédant votre festin. Vous pouvez préparer puis congeler des biscuits; vous n'aurez qu'à les décongeler une journée à l'avance. Sélectionnez deux ou trois types de biscuits pour une assiette impressionnante qui ne demandera aucun effort le jour venu.

Utilisez votre appareil Vitamix pour faire des biscuits moelleux au sucre, des biscuits secs au gingembre et des biscuits aux amandes, et tirez profit de la fonction de nettoyage facile en 60 secondes pour économiser du temps entre les recettes.

Si vous ne voulez pas renoncer à la tarte à la citrouille ou à la tarte aux patates douces lors de votre festin, vous n'avez qu'à préparer la pâte à l'avance. Vous devrez simplement la décongeler et assembler votre tarte une journée à l'avance.

1 journée à l'avance

Plusieurs plats traditionnels des Fêtes peuvent être préparés une journée à l'avance pour alléger vos tâches le jour venu. Pour une entrée toute simple, optez pour une soupe de purée de légumes, comme une soupe à la courge musquée rôtie avec beurre aux pacanes et miel. Préparer votre soupe à l'avance vous permettra d'économiser du temps, et les saveurs se marieront pendant la nuit pour un résultat encore plus savoureux.

Préparez votre tarte à la citrouille ou votre tarte aux patates douces en même temps que vous faites rôtir votre courge musquée, et concoctez une sauce à l'orange et aux canneberges simple et décadente à servir le lendemain. Il s'agit également d'un bon moment pour décongeler les biscuits que vous offrirez dans votre plateau de desserts.

Pendant que vos pâtisseries sont au four, préparez la table pour le festin du lendemain. Optez pour une présentation en toute simplicité : des linges de table rouges ou verts procureront une allure festive, et quelques bougies rouges non parfumées créeront une ambiance des Fêtes. Utilisez de petites pommes de pin pour fabriquer des marque-places maison en quelques minutes. Vous n'avez qu'à insérer le carton entre les épines pour une décoration rustique et charmante.

Un festin sans tracas

Le jour du festin, vous ne devriez pas passer beaucoup de temps dans la cuisine. Levez-vous tôt pour préparer votre dinde et la mettre au four. Coupez les légumes plus denses, comme les carottes, pour les faire cuire plus tard dans la journée, et préparez votre assiette de biscuits pour le dessert. Sortez des plats de service pour vos entrées et vos accompagnements, et utilisez de petits morceaux de papier pour bien identifier l'usage de chacun. Une fois le festin préparé, vos plats de service seront prêts et vous saurez que chaque chose a sa place.

Dans la demi-heure précédant votre souper, préparez la purée de pommes de terre ainsi que la sauce facile et délicieuse et faites cuire vos légumes à la vapeur. Apportez la touche finale à vos accompagnements : versez un filet d'huile d'olive, ajoutez un soupçon de persil ou déposez un brin de romarin frais pour plus de saveur.