Les betteraves possèdent une profusion de richesse nutritionnelle, mais ils ne sont pas ce que vous pourriez appeler un « légume glorieux ». Ils ne sont pas particulièrement jolis et leur goût n'est pas si populaire, même auprès des adultes. C'est malheureux, car la racine bulbeuse rouge est remplie de nutriments très bénéfiques pour la santé.

Depuis quelques années, plusieurs athlètes ont grandement augmenté leur consommation de la simple betterave. Plus particulièrement, les athlètes d'endurance ont commencé à consommer son jus en énorme quantité. Mais pourquoi? Il s'est avéré que des recherches concluantes ont prouvé les nombreux bienfaits du jus de betteraves.

Les études

Dans 2009, des chercheurs de l'université d'Exeter ont publié leurs découvertes sur le jus de betterave et la performance athlétique dans le Journal of Applied Physiology. Dans cette étude, des sujets boivent du jus de betterave riche en nitrate, tandis que d'autres boivent un placebo de boisson tonique de jus de cassis, et ce, six jours avant de compléter une série de tests physiques, y compris un test de vélo. Lorsqu'ils ont commencé à consommer leur dose quotidienne de jus de betterave, les participants ont été capables de faire du vélo plus longtemps qu'à l'habitude tandis que ceux qui ont consommé la boisson tonique de jus de cassis n'ont pas eu ces résultats.

Au cours d'une autre étude plus récente, les sujets devaient boire du jus de betterave immédiatement après leur entraînement. Le but de cette étude n'était pas de voir si le jus de betterave améliorait la performance, mais de voir s'il pouvait diminuer la douleur musculaire et accélérer le rétablissement. Grâce à sa teneur élevée en antioxydants, le jus de betterave a contribué à réduire les courbatures. Le jus de betterave complet a aussi amélioré la performance de course dans l'ensemble.

Que se passe t-il?

Initialement, les avantages d'amélioration de la performance du jus de betterave avaient été attribués à sa concentration élevée de nitrate. Lorsque ce type de nutriment pénètre votre corps, il est converti en un gaz appelé l'oxyde nitrique. Ce gaz fait dilater vos vaisseaux sanguins, réduisant la pression sanguine et augmentant le niveau d'oxygène et de carburant qui peuvent se rendre à vos muscles qui travaillent. Une étude 2015 ultérieure publiée dans le journal Applied Physiology, Nutrition, and Metabolism confirme que le jus de betterave a bel et bien augmenté les niveaux d'oxyde nitrique et a diminué la pression sanguine, mais cela peut être dû à l'augmentation de la circulation sanguine. Les auteurs de l'étude affirment que cela peut dépendre du type d'entraînement testé.

Comment le consommer

Les recherches prouvent sans cesse que le jus de betterave est bénéfique aux athlètes, peu importe comment. Alors, comment pouvez-vous mettre en pratique ces informations? Une autre étude s'est penchée spécifiquement sur le dosage et le temps pour en venir à un protocole utile. Pour ce faire, les sujets devaient consommer trois doses de jus de betterave. Les niveaux d'oxyde nitrique étaient alors mesurés à différents intervalles.

Voici l'essentiel de leurs résultats : les avantages du jus de betterave dépendent entièrement du dosage. Cela signifie que plus vous en consommez, plus votre corps produira d'oxyde nitrique. Selon cette étude, « ces résultats ont d'importantes implications dans l'utilisation du jus de betterave afin d'améliorer la santé cardiovasculaire et la performance physique des jeunes adultes ».

Le jus de betterave a plusieurs avantages sur la performance des athlètes — et les recherches le prouvent sans cesse. Si vous vous entraînez beaucoup ou si vous ne traitez pas bien votre corps, envisagez d'ajouter ce légume racine à votre alimentation.