Tous les restaurants vivent à un moment ou à un autre un temps d'inactivité des employés. Parfois, la situation est prévisible et vous avez prévu du personnel en conséquence; après tout, peu de gens souhaitent manger un steak pour souper à 15 h. D'autres fois, la situation est assez inattendue et tous vos employés sont présents, mais n'ont que trois tables à servir. Alors, que pouvez-vous faire pour éviter de perdre de l'argent? Voici quelques conseils.

Renvoyer des employés chez eux

Dans certains États, comme la Californie, vous devez partiellement dédommager les employés pour un nombre d'heures minimal s'ils se sont présentés au travail. Les lois de chaque État sont différentes, alors assurez-vous d'avoir fait vos recherches avant de renvoyer des employés chez eux. Si vos employés ont travaillé suffisamment d'heures pour couvrir le minimum exigé par la loi de votre État, ou qu'aucune loi ne s'applique à cet effet, vous pouvez renvoyer des employés chez eux lors des journées plus tranquilles. Voici quelques questions à vous poser lorsque vous vous trouvez dans une telle situation :

  • Êtes-vous certain que les activités ne reprendront pas? Les affaires ont-elles ralenti parce qu'il y a une importante partie de football en ville? Vous ne voudriez pas renvoyer tout le monde chez eux à 19 h quand la partie termine à 20 h. Vous seriez complètement débordé! Bien que ce ne soit pas un indicateur parfait, il est bien d'être au courant de ce qui se passe dans votre communauté.
  • Avez-vous des tâches à accomplir? Si vous êtes en général très occupé, le temps d'inactivité des employés peut être avantageux. Sortez votre liste de tâches (voir plus bas) et mettez vos employés au travail.
  • Quelqu'un souhaite-t-il partir? Si vous décidez qu'il est peu probable que les activités reprennent, demandez s'il y a des volontaires. Certains employés pourraient préférer partir plus tôt au lieu d'avoir plus d'heures sur leur chèque de paie, ce qui vous aidera à satisfaire tout le monde.
  • Chaque poste de travail est-il occupé? Lorsque les affaires ralentissent et que vous renvoyez des employés chez eux, veillez à ce que chaque poste soit occupé. Par exemple, si vous décidez de renvoyer trois personnes à la maison, assurez-vous de ne pas laisser les trois cuisiniers partir.
  • Qu'est-il arrivé par le passé? La dernière fois que cette situation s'est produite, à quoi ressemblait votre revenu pour le reste de la soirée? Cette vérification vous aidera à déterminer si des employés devraient retourner chez eux, et, si oui, combien d'entre eux devraient partir.

La liste de tâches

Il est très pratique pour les responsables de tenir une liste de tâches à accomplir. Il peut s'agir de tâches quotidiennes ou encore de tâches que vous avez remises à plus tard, mais qui doivent être accomplies. Voici quelques suggestions à ajouter à votre liste :

  • Nettoyage en profondeur. Vous devriez fréquemment nettoyer, mais si un employé a du temps, demandez-lui d'aller au-delà de la routine habituelle. Par exemple, il pourrait laver les parties de plancher difficiles à atteindre ou épousseter les cadres et les rebords.
  • Stockage. Lorsque les employés ont du temps libre, assurez-vous qu'ils ont tout préparé pour la prochaine heure de pointe. La nourriture devrait être stockée et les ustensiles prêts à être utilisés.
  • Préparation de nourriture. Qu'est-ce qui peut être préparé maintenant et qui ne se gaspillera pas? Faites attention à ne pas trop préparer de nourriture, sinon vous devrez jeter ce qui n'a pas été utilisé.
  • Horaire de l'entretien. Une grande partie de l'entretien doit être faite fréquemment. Soyez conscient des recommandations et des règlements des fabricants concernant votre équipement, et prenez le temps d'effectuer l'entretien et les réparations nécessaires lorsque les activités ralentissent.
  • Formation polyvalente. Si vous désirez de la flexibilité, essayez de former vos employés à de nouvelles tâches lors des temps d'inactivité.

Les employés suivent l'exemple

Les employés pensent parfois que lorsque les affaires ralentissent, ils peuvent ne rien faire et discuter. Ils pourraient même rechigner si vous leur demandez de travailler davantage, en particulier si les tâches ne sont pas directement liées à leur poste principal. Toutefois, s'ils souhaitent avoir un emploi, l'entreprise doit réaliser des profits, ce qui signifie que le temps libre doit être utilisé intelligemment.

Le plus important pour les responsables est d'être présent lors des temps d'inactivité. Si vous demandez au personnel de la salle à manger de nettoyer sous les tables pendant que vous restez à l'arrière et discutez avec les cuisiniers, les employés éprouveront de la rancœur. Le responsable devrait plutôt être la première personne à prendre une chaudière d'eau et à se mettre au travail. Après tout, si vos employés vous voient travailler fort, ils seront plus susceptibles de faire de même.

Si vous choisissez de donner une formation multidisciplinaire aux employés pendant les temps d'inactivité, expliquez-leur que celle-ci leur donnera une valeur ajoutée et qu'elle pourrait entraîner une augmentation de salaire au bout du compte. De même, stocker la nourriture peut sembler ennuyant pour l'instant, mais à l'heure de pointe, ils seront heureux que ce soit fait et seront moins stressés.

La planification est la meilleure manière de profiter efficacement du temps d'inactivité de vos employés. Commencez par suivre ces conseils et préparez-vous de sorte à ne pas perdre d'argent lorsque des moments d'inactivité de présenteront.