8 différents types de yoga : un guide

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De nos jours, tenter de différencier les types de yoga sur l'horaire d'un studio peut donner l'impression de plonger dans bol de soupe à l'alphabet. Ashtanga, bikram, kundalini et vinyasa ne sont quelques options qui s'offrent à vous. Le yoga n'a pas toujours été aussi diversifié, mais grâce à sa popularité grandissante en tant que réducteur de stress et façon de rester actif, le nombre de styles de yoga continue de grandir. Bien que les différentes formes de yoga peuvent paraître similaires à première vue (les classes sont basées sur les mêmes positions de yoga), chaque style a une approche qui lui est propre.

Pour vous aider à débuter, voici huit différentes formes de yoga, de même que des conseils d'initiés portant sur ce à quoi vous devez vous attendre en classe.

  1. Ashtanga

    Fondé par K. Pattabhi Jois, le yoga ashtanga est un exercice physiquement exigeant. Cette discipline consiste à maintenir une série de poses de yoga que vous devez effectuer dans le même ordre à chaque cours. Les cours de yoga ashtanga commencent souvent avec une série de cinq salutations au soleil A, puis une série de cinq salutations au soleil B avant de continuer avec des séries de positions debout, assises et finales. Les studios peuvent offrir des cours de première série où un instructeur dicte les poses de la première série ashtanga. Ils peuvent également offrir un programme Mysore, où vous faites les poses par vous-même.

  2. Bikram

    Lorsque vous entrez dans un studio de yoga bikram, la première chose que vous remarquerez est la chaleur. Chaque studio est chauffé à environ 105 degrés (°F) et présente un taux d'humidité de 40 pour cent. Durant le cours de 90 minutes, vous pratiquerez un ensemble de 26 poses, comme la pose du bâton en équilibre et celle de la sauterelle, ainsi que deux exercices de respiration qui, selon le fondateur Bikram Choudhury, permettent de faire systématiquement circuler le sang oxygéné dans le corps.

  3. Yoga chaud

    Comme avec le bikram, soyez prêt à suer. Le yoga chaud est pratiqué dans une salle chauffée, mais les professeurs ne suivent pas les séquences prescrites par le bikram. Les professeurs sont plutôt libres de varier les séries de positions enseignées durant le cours. Mais attention — bien que la chaleur ajoutée puisse vous aider à faire des mouvements plus étirés, il peut être facile d'en faire trop. Soyez à l'écoute de votre corps et n'oubliez pas de vous hydrater.

  4. Iyengar

    Fondé par B.K.S Iyengar, le yoga Iyengar a pour objectif de porter une attention précise à notre alignement durant chaque posture. Vous utiliserez une variété d'accessoires tels que des blocs, des couvertures, des sangles, des chaises pliantes et même des murs de cordes afin de trouver le bon alignement pour chaque position. Plutôt que de passer d'une pose à l'autre rapidement, vous devrez tenir chaque posture pour une plus longue période. Si vous pratiquez le yoga Iyengar pour la première fois, commencez par un cours de niveau 1 même si vous avez déjà fait du yoga auparavant. Cela vous permettra d'apprendre les bases fondamentales de cette discipline. Les cours durent habituellement une heure et demie. Le yoga Iyengar peut être thérapeutique pour les gens qui récupèrent de certaines blessures.

  5. Kundalini

    Si vous cherchez une pratique plus spirituelle et basée sur l'énergie, essayez le kundalini, fondé par le yogi Bhajan. Le kundalini est composé de kriyas, des exercices répétitifs combinés à une respiration intense (comme si vous respiriez du feu); cette pratique peut être exigeante et énergisante sur le plan physique. Grâce à des mouvements, à votre respiration et à des sons (psalmodie), vous commencerez à stimuler et à relâcher de l'énergie non exploitée au niveau de votre colonne vertébrale et par l'entremise de vos centres d'énergie, aussi appelés chakras. La durée des classes est habituellement d'une heure ou plus.

  6. Régénérateur

    Tout comme le Iyengar, les classes de yoga régénérateur utilisent beaucoup d'accessoires. Toutefois, contrairement au Iyengar, l'accent est mis sur le repos profond et la relaxation. Bien que vous ne pratiquerez que cinq ou six poses au cours de la classe d'une durée d'une heure ou plus, vous maintiendrez chacune d'entre elles pendant cinq minutes, tout en étant entièrement soutenu par des accessoires. Des recherches de la University of California, San Francisco ont démontré que le yoga régénérateur peut réduire le taux de cortisol (aussi connu comme étant l'hormone du stress) dans le corps ainsi que les perceptions du stress.

  7. Vinyasa

    Le vinyasa est un style de yoga dynamique qui unit la respiration et les mouvements. De plus, le changement d'une pose à une autre se fait souvent sur les airs d'une liste d'écoute très rythmée. Habituellement, vous ne maintiendrez pas une pose pendant plus de quelques respirations. Sans compter que, puisque vous effectuerez rapidement des séquences de poses debout et en équilibre, attendez-vous à ce que votre température interne grimpe. Cette pratique vigoureuse et athlétique (les classes sont habituellement d'une durée de 60 à 90 minutes) est une variante du yoga ashtanga et contribue à développer force, endurance et flexibilité. Les classes de yoga athlétique et de yoga flow sont aussi des classes de style vinyasa.

  8. Yin

    Comme le yoga régénérateur, le yoga yin consiste à garder des positions assises ou des poses sur le dos, en plus d'utiliser des accessoires. Les poses sont maintenues pendant plusieurs minutes sans étirement ou sans tension des muscles. Cette discipline méditative vise à restaurer la longueur et l'élasticité de vos tissus conjonctifs et de vos fascias. Ne vous inquiétez pas si vous ne reconnaissez pas le nom des postures du yoga yin, car elles sont différentes de celles que vous aurez entendues dans les autres cours de yoga. Par exemple, le pigeon s'appelle le cygne endormi, et le upavistha konasana s'appelle la libellule.

Si vous pratiquez le yoga pour la première fois ou si vous êtes prêt à atteindre un niveau supérieur, n'ayez pas peur d'essayer de nouveaux cours (ou de nouveaux professeurs). Pour commencer, survolez ces huit types de yoga et gardez en tête qu'il est normal de ne pas tous les aimer. Avant même de vous en rendre compte, vous trouverez le meilleur type de yoga pour vous.