Para los cofundadores de Real Food Blends, Julie y Tony Bombacino, usar una licuadora Vitamix para preparar la comida de su familia no se trató de una elección de estilo de vida, fue más bien una medida para salvar una vida.

Después de haber sido un bebé amamantado de manera más o menos típica, a los seis meses de edad, su hijo AJ sufrió una convulsión que duró 45 minutos. Tras una serie de exámenes, los médicos informaron a los Bombacino que AJ tenía malformaciones del desarrollo cortical en el cerebro, que probablemente no podría caminar o hablar, y que su vida jamás sería normal. Mientras los Bombacino se enfrentaban a esta difícil realidad, las convulsiones de AJ continuaban. Y para colmo de males, poco después de esa convulsión, comenzó a sufrir de lo que se pensó que era un grave caso de reflujo que estaba empeorando. Un estudio de deglución trajo noticias aún más desalentadoras: a AJ se le debía suministrar de inmediato el 100 de sus alimentos a través de un tubo de alimentación.

Durante tres meses, los Bombacino alimentaron a AJ con las fórmulas comerciales tradicionales por medio de su sonda, pero en esos tres meses, AJ vomitaba de cinco a 10 veces por día, tenía convulsiones regulares, casi no dormía y desarrolló una intolerancia a la fórmula que le ocasionó efectos secundarios como diarrea, estreñimiento, irritabilidad y déficit de crecimiento. Los Bombacino consultaron nutriólogos y gastroenterólogos certificados a fin de implementar una variedad de posibles soluciones, incluido el probar una fórmula baja en proteína, una fórmula alta en proteína, fórmulas bajas en grasa e incluso un régimen alimenticio de 24 horas... pero nada parecía funcionar.

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La familia no estaba dispuesta a rendirse, así que recurrieron a Internet para encontrar una solución por su cuenta. Con base en su investigación, los Bombacino tomaron una decisión simple pero profunda: dejar de darle las fórmulas y empezar a hacer mezclas caseras para alimentar a AJ con una amplia variedad de alimentos reales.

Gracias a la potencia y simplicidad de nuestra licuadora Vitamix, pudimos experimentar rápidamente con diferentes mezclas de alimentos y retomar un poco el control.

El dietista de AJ no estuvo de acuerdo con esta idea, pues temía que pudiera obstruir su tubo de alimentación o que no obtuviera una nutrición adecuada. Los Bombacino continuaron investigando para encontrar una licuadora con la capacidad de elaborar papillas suaves que pudieran pasar fácilmente a través del tubo de alimentación de su hijo. Al final, llegaron a la conclusión de que una licuadora Vitamix era la única que podía lograr hacer esto.

"Nuestra Vitamix nos trajo un poco de calma en medio de la tormenta", comentó la madre de AJ, Julie Bombacino, cofundadora y directora general de Real Food Blends. "Gracias a la potencia y simplicidad de nuestra licuadora Vitamix, pudimos experimentar rápidamente con diferentes mezclas de alimentos y retomar un poco el control."

Los Bombacino comenzaron a alimentar a AJ con solo 10 ml de alimentos naturales y frescos a través de su sonda —por ejemplo, mezclas a base de manzanas en la máquina Vitamix— y no pasó nada (en el buen sentido). Durante los meses siguientes, la cocina de los Bombacino se convirtió en un área de pruebas, considerando qué alimentos debía estar comiendo AJ en cada etapa y cómo se podían preparar de mejor manera. Como resultado de consumir mezclas de alimentos naturales e integrales elaboradas en la licuadora Vitamix, AJ empezó a vomitar menos, le creció el cabello y su complexión mejoró, comenzó a dormir más, su digestión mejoró, comenzó a mostrar avances en su desarrollo y, simplemente, se empezó a sentir más contento.

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"AJ estaba volviendo a ser un niño otra vez, y el impacto que esto tuvo en nosotros fue enorme", comentó el padre de AJ, Tony Bombacino, cofundador y presidente de Real Food Blends. “Fue una pequeña dosis de normalidad; sentimos que habíamos comenzado a dar un giro."

Animados por su logro y con la necesidad de un descanso, los Bombacino decidieron tomar unas vacaciones en familia junto con AJ y su hermana mayor, Luca. Como no querían tener que ir a comprar al supermercado, ni estar elaborando mezclas o planificando comidas durante sus vacaciones, optaron por buscar opciones de alimentos ya mezclados que no tuvieran que refrigerarse ni se echaran a perder para poder reemplazar sus mezclas hechas en la Vitamix durante una semana... pero no encontraron ninguna.

Nuestra misión consiste en asegurarnos de que todas aquellas personas con una sonda de alimentación puedan tener un acceso fácil a comidas hechas de alimentos 100 naturales y variados con un verdadero valor nutricional —esperando así poder contribuir a que estas personas que necesitan un tubo de alimentación (y sus familias) puedan tener una vida un poco más fácil—.

Decididos a ayudar a otras familias como la suya, los Bombacino pasaron los siguientes dos años y medio creando lo que se convertiría en Real Food Blends: su compañía que ofrece una línea de comidas previamente empacadas, no perecederas, hechas con alimentos 100 por ciento naturales para personas que tienen que usar tubos de alimentación. Con la ayuda de algunos ángeles inversionistas y una buena cantidad aportada de sus ahorros personales, el sueño de los Bombacino se hizo realidad. Real Food Blends ya lleva casi siete años, ha vendido millones de comidas en todo el país a decenas de miles de clientes, ofrece seis opciones de comidas con alimentos naturales diferentes y continúa obteniendo inspiración de su comunidad en línea conformada por más de 100,000 personas que aprenden, comparten y abogan por aquellos con tubos de alimentación y sus seres queridos todos los días.

“Consumir comidas a base de una amplia variedad de mezclas de alimentos integrales —ya sea que se trate de una mezcla casera preparada con nuestra licuadora Vitamix o de alguna comida de Real Food Blends— no solo es una cuestión de nutrición, tiene que ver con el aspecto emocional de los alimentos, de compartir la comida en familia, y de sentirse bien con lo que se le está dando de comer a tus seres queridos. La gente suele decirnos: Me siento como un ser humano de nuevo, puedo percibir el olor de los diferentes alimentos y se parecen más a una comida", mencionó Tony.

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Según Julie, en los Estados Unidos hay casi 1 millón de personas (niños y adultos) que necesitan de una sonda para alimentarse o recibir ciertos nutrientes, y más de 400 razones y situaciones diferentes por las que una persona puede requerir un tubo de alimentación. “Nuestra misión consiste en asegurarnos de que todas aquellas personas con una sonda de alimentación puedan tener un acceso fácil a comidas hechas de alimentos 100 por ciento naturales y variados con un verdadero valor nutricional —esperando así poder contribuir a que estas personas que necesitan un tubo de alimentación (y sus familias) puedan tener una vida un poco más fácil—", comentó Julie.

AJ, que ahora es un niño de nueve años sano y con un desarrollo adecuado, consume entre 10 y 18 onzas de mezclas de alimentos por comida, tres veces al día. Disfruta de una combinación de Real Food Blends y mezclas caseras personalizadas hechas con la licuadora Vitamix de los Bombacino. "Él conoce el sonido de la licuadora y se ríe cuando la escucha, y con frecuencia se dirige rápidamente a la cocina a ver qué está pasando. Ahora lo podemos incluir de nuevo a la hora de comer, ser innovadores con su nutrición y darle una alimentación más parecida a la nuestra, lo cual significa mucho para nosotros", mencionó Julie.

Para obtener más información sobre Real Food Blends, visite www.RealFoodBlends.com, o únase a su comunidad en Facebook. Comparta sus propias historias de mezclas inspiradoras usando #MyVitamix.