How Sustainable Food Choices Can Make a Difference

Con todas las noticias negativas relacionadas con el medio ambiente y el cambio climático, es fácil pensar que no se puede hacer mucho. Sin embargo, al elegir alimentos sostenibles, puede generar un impacto extremadamente positivo en el medio ambiente. A continuación le mostramos un resumen sobre el impacto de la producción de alimentos sobre el medio ambiente y las formas en que puede reducir su huella de carbono a través de la selección de éstos.

La producción de alimentos afecta al medio ambiente

Al analizar las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial, la agricultura y la ganadería son actores clave. Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), durante 2014, se determinó que la agricultura es responsable del 9 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos. Al mismo tiempo, el transporte, que es una parte importante del sistema de suministro de alimentos de dicho país, representó el 26 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero ese mismo año.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura descubrió que la ganadería emitió el 14.5 por ciento del total de gases de efecto invernadero en 2013. Teniendo en cuenta estos números, el mantenimiento del suministro mundial de alimentos es una de las piezas del rompecabezas del cambio climático que no debe pasarse por alto.

Prácticas alimentarias sostenibles

Por fortuna, podemos elegir los alimentos que compramos y los productos que apoyamos. En otras palabras, usted puede influir positivamente en el medio ambiente a través de los alimentos que elige. Estas son algunas prácticas sencillas que puede adoptar en casa y en el supermercado.

Productos naturales y orgánicos

Comprar productos alimenticios y artículos naturales, orgánicos o ecológicos es una manera de reducir su huella de carbono. Los alimentos hechos con conservantes requieren mucha más energía para su producción que los que no los contienen, porque los conservantes se crean en su propio ciclo en una instalación independiente, antes incluso de que se añadan a los alimentos. Al comprar productos orgánicos, usted está eligiendo no apoyar la fumigación de pesticidas dañinos en la atmósfera. Aunque algunos pueden argumentar que los productos orgánicos también se rocían con pesticidas, la EPA considera que estos productos son mucho más seguros para el medio ambiente y para su cuerpo que los que se utilizan en productos convencionales.

Alimentación con productos locales y de temporada

La alimentación con productos de temporada es una excelente forma de reducir su impacto en el medio ambiente. Al consumir productos de temporada aumentan las posibilidades de que sus alimentos se hayan enviado al supermercado desde un lugar más cercano. Esto puede ayudar a eliminar muchos de los recursos necesarios para llevar los alimentos hasta el supermercado y, finalmente, a los hogares. Además, aprovechar los alimentos locales ayuda a que las tierras de cultivo de su comunidad permanezcan intactas, a la vez que se conservan las plantas, que eliminan el dióxido de carbono y liberan oxígeno.

Opciones de proteína sostenible

Como ya se ha mencionado, la agricultura, en particular la producción ganadera, contribuye de forma importante al cambio climático a nivel mundial. La ganadería contribuye al calentamiento global de muchas maneras, incluyendo el consumo excesivo de agua y tierras de cultivo, la contaminación masiva que causan los animales y las plantas de procesamiento, además del extenso uso de energía. Sin embargo, no todas las fuentes de carne y proteína aportan la misma cantidad de gases de efecto invernadero a la atmósfera. El Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés) clasificó las fuentes de proteínas en función de sus emisiones de gases de efecto invernadero en categorías alta, media y baja. La carne de vacuno, de cordero y de cabra constituyen la categoría de alta emisión, mientras que las aves de corral, la carne de cerdo y los productos lácteos (leche y queso) ocupan la categoría media. Las fuentes de proteína que producen las emisiones más bajas son el pescado, los huevos, las nueces, las semillas, la soja, el arroz, los frijoles, los guisantes, el maíz y el trigo. Cuando elija alimentos sostenibles, tenga esto en cuenta e intente consumir más fuentes de proteínas de origen vegetal.

Huertos

¿Qué mejor manera de reducir su huella de carbono que producir sus propios alimentos? No solo estará reduciendo la cantidad de energía necesaria para alimentarse usted y su familia, sino que enriquecerá su entorno inmediato con plantas, que eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera y lo reemplazan con oxígeno limpio.

Con la negativa e interminable cobertura de los medios de comunicación sobre el cambio climático, es fácil sentirse impotente para detener el calentamiento global. Sin embargo, la producción de alimentos en todo el mundo contribuye en gran medida al problema por lo que, si comprende hasta qué punto la elección de alimentos afecta al medio ambiente y adopta prácticas alimentarias sostenibles, usted puede marcar la diferencia.

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