How Sustainable Food Choices Can Make a Difference

Nous entendons trop souvent de mauvaises nouvelles concernant l'environnement et le changement climatique et il est facile de se sentir impuissant. Cependant, en effectuant des choix alimentaires durables, vous pouvez avoir un impact très positif sur l'environnement. Voici quelques renseignements sur l'incidence que la production alimentaire a sur l'environnement ainsi que des moyens par lesquels vous pouvez réduire votre empreinte carbone en adaptant vos habitudes alimentaires.

La production alimentaire a des répercussions sur l'environnement

L'agriculture et l'élevage sont des sources importantes d'émission de gaz à effet de serre, que ce soit aux États-Unis ou à l'échelle planétaire. Selon l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, en 2014, l'agriculture était responsable de 9 % des émissions totales de gaz à effet de serre aux États-Unis. La même année, le transport, une composante importante du système d'approvisionnement en aliments du pays, représentait pas moins de 26 % des émissions de gaz à effet de serre.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a découvert que l'élevage de bétail était responsable de 14,5 % des émissions de gaz à effet de serre à l'échelle mondiale en 2013. Si l'on se fie à ces chiffres, la gestion des réserves alimentaires mondiales est une problématique qui ne doit pas être prise à la légère dans la résolution du casse-tête que représente le changement climatique.

Pratiques alimentaires durables

Par chance, nous sommes libres d'acheter des aliments et des produits en lesquels nous avons confiance. En d'autres termes, au travers de vos choix alimentaires, vous pouvez avoir un impact positif sur l'environnement. Voici quelques pratiques simples et à la portée de tous que vous pouvez adopter à la maison et pendant les courses.

Produits naturels et biologiques

En achetant des produits et des aliments naturels, biologiques ou écologiques, vous pouvez réduire votre empreinte carbone. La fabrication d'aliments contenant des agents de conservation consomme beaucoup plus d'énergie que celle d'aliments qui n'en contiennent pas. En effet, ces conservateurs sont préparés selon un processus indépendant, dans des usines différentes, avant même d'être incorporés aux aliments. En achetant un produit biologique, vous choisissez d'agir contre l'utilisation de pesticides nocifs. Même si certains répondront à cela que l'agriculture biologique utilise elle aussi des pesticides, l'EPA a jugé ces derniers bien moins nocifs pour l'environnement et le corps humain que ceux utilisés dans les produits traditionnels.

Manger local et de saison

Manger des aliments de saison vous permettra également de réduire votre impact sur l'environnement. En adoptant une telle alimentation, vous consommerez davantage d'aliments produits localement. Vous contribuez ainsi à éliminer une grande partie des ressources allouées au transport des aliments jusqu'au magasin, puis votre réfrigérateur. En outre, consommer des aliments locaux donne un coup de pouce aux agriculteurs de votre communauté tout en préservant la végétation, qui absorbe le dioxyde de carbone et libère l'oxygène.

Choix de sources de protéines durables

Comme nous l'avons mentionné, l'agriculture, et tout particulièrement la production de bétail, intensifie le changement climatique. L'élevage de bétail contribue au réchauffement planétaire de multiples façons, parmi lesquelles la consommation d'un volume considérable d'eau et l'exploitation excessive des terres agricoles, la pollution massive découlant des animaux et des usines de traitement ainsi qu'une forte consommation énergétique. Cependant, toutes les viandes et sources de protéines ne libèrent pas la même quantité de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Le World Resources Institute (WRI) a ainsi établi un classement des sources de protéines en fonction de trois niveaux d'émissions de gaz à effet de serre : élevées, moyennes et faibles. Le bœuf, l'agneau et la chèvre entrent dans la catégorie à émissions élevées tandis que la volaille, le porc et les produits laitiers (lait et fromage) se trouvent dans la catégorie à émissions moyennes. Les sources de protéines qui émettent le moins de gaz à effet de serre incluent le poisson, les œufs, les noix, les graines, le soja, le riz, les haricots, les pois, le maïs et le blé. Si vous souhaitez effectuer des choix alimentaires durables, gardez cela en tête et essayez de consommer davantage de sources de protéines végétales.

Jardinage

Quelle meilleure façon de réduire votre empreinte carbone qu'en faisant pousser votre propre nourriture ? Vous réduirez ainsi la quantité d’énergie nécessaire pour vous nourrir, ainsi que votre famille, tout en assainissant votre environnement en plantant des végétaux, qui éliminent le dioxyde de carbone présent dans l’atmosphère et le remplacent par de l’oxygène pur.

En ce qui concerne le changement climatique, les bonnes nouvelles sont rares et il est facile de se sentir impuissant dans nos efforts pour freiner le réchauffement planétaire. Cependant, la production alimentaire à l'échelle mondiale contribue grandement à ce problème. En prenant la mesure de l'impact qu'ont vos choix alimentaires sur l'environnement et en adoptant des habitudes alimentaires durables, vous pouvez améliorer les choses.

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