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Vitamix 기업 역사

회장 인사말

제가 Vitamix의 회장직을 제안을 받았던 2009년에 Vitamix는 이미 블렌딩 기술을 선도하는 업체로 인정받고 있었습니다. 회장직은 단순히 새로운 직책이 아닌 기업의 유산을 계승하는 자리였던 것이죠. 지금의 성공은 우리 이전 세대의 리더십과 열정, 헌신 덕분이기에 이러한 성공을 매우 겸허하게 받아들이고 있습니다.

저는 할 수만 있다면 여러분을 한 분 한 분을 직접 모시고 우리 기업의 모든 곳을 함께 돌아보고 싶습니다. 이곳에 걸려있는 가족사진을 보여드리고 1940년도에 저희 할아버지가 사업을 운영하고 전쟁 물자를 지원하고 가족을 부양해가며 직접 지으신 집과 사무실을 손으로 직접 느껴보실 수 있게 해드리고 싶습니다. 이들 벽 너머에는 제가 가장 소중하게 생각하는 기억이 남아있습니다. 제 가족들은 함께 모여 벽 너머로 Vitamix 기계로 빵 반죽하는 방법을 전화로 고객에게 설명하는 아버지의 목소리를 즐겨 듣곤 했습니다. 그 당시 아주 유명했었습니다. 저희 고객은 여전히 우리 기업의 중심입니다. 우리 기업의 역사는 Vitamix의 4대 회장인 저에게도 중요하지만 매년 수십만 개의 Vitamix 제품을 설계하고 완성하며 제조하는 오하이오주 올름스테드 타운십에 근무하는 수백만 직원들의 역사이기도 합니다. 저와 함께 100년의 역사에 달하는 진정한 미국 성공 사례를 살펴보십시오.

우리의 역사는 저의 증조부께서 대공항의 전조였던 경제 위기에 봉착한 1921년에 시작됩니다. 우리 모두의 '파파'였던 William Grover Barnard는 현대식 주방 제품을 팔기 위해 전국을 돌아다니기로 했습니다. 자연식품 영양소가 건강과 웰빙에 미치는 가치를 생각하게 된 것은 몸이 아픈 그의 친구를 도와주면서 시작되었습니다. '파파'는 회사명을 The Natural Food Institute로 바꾼 후, 건강 식품 산업의 선구자로 거듭났으며 자신이 아는 식품과 건강에 대한 모든 지식을 연구하여 사람들에게 전파하기 시작했습니다. 1937년이 되던 해, '파파'는 블렌더라는 새로운 제품을 소개받았습니다. 그는 곧바로 건강한 식품을 쉽고 빠르게 맛있는 음식으로 만들어 주는 블렌딩의 가치를 간파했습니다. 그는 새로운 제품 판매에 집중하기 시작했고 다른 증조부께서 활력이라는 의미를 지닌 vita라는 단어에서 아이디어를 얻어 "Vita-Mix"라는 이름을 붙이셨습니다.

1949년, 저의 할아버지 Bill Barnard는 '파파'를 설득한 끝에 직접 시연하는 모습을 당시 최신 광고 형태인 TV 광고로 내보냈습니다. '파파'는 과연 TV가 가족들에게 사랑받을 수 있을까 하는 의구심을 이겨내고, 미국에서 최초로 해설식 광고를 만드는 새로운 역사를 써 내려 갔습니다. 할아버지는 몇 년후인 1955년에 사업을 물려받게 되었고, 1964년 그의 아들인 Grover가 회사에 투입될 때 Vita-Mix Corporation으로 회사명을 공식 변경했습니다. 자연식품이 주는 장점을 알고 있던 할아버지는 건강한 음식을 더욱 쉽고 맛있게 만들기로 결심했습니다. 그렇게 Vitamix는 더욱 강력하며 다양한 기능을 가졌으며 다른 경쟁 상품이 따라올 수 없는 격차를 만들어 냈습니다. 1969년, 아이스크림이나 따뜻한 수프 만들기, 곡물 분쇄, 빵 반죽이 모두 가능한 Vitamix 3600를 출시했습니다. 저희 할머니께서는 모두가 사랑하는 음식의 건강한 대안 식품의 수백 가지 요리법을 만들어주셨습니다.

그 후 저의 아버지인 John Banard는 그의 형제들과 함께 자신들의 공학 지식을 활용해, Vitamix의 상품 라인의 성능과 내구성을 대폭 개선했습니다. 덕분에 Vitamix는 세대 간 물려줄 수 있을 만큼 소중한 기술로 발전하게 되었습니다. 1985년, 두 분은 처음으로 업소용 Vitamix 블렌더인 Mix’n Machine을 개발했습니다. 아버지의 선견지명 덕분에 요식업계에서 최초로 고성능을 자랑하는 블렌더가 탄생했습니다. Vitamix의 품질, 성능, 가치는 업계의 기준으로 자리 잡았습니다. 오늘날 Vitamix의 업소용 라인은 유명 레스토랑이나 전 세계 주요 프랜차이즈 음식점에서 사용하고 있습니다.

그 과정에서 저희가 배운 교훈은 아직까지도 마음 속에 남아있습니다. 고객의 의견과 최신 기술을 반영하여 최고 수준의 제품을 만들기 위해 꾸준히 노력하고 있습니다. 가족의 가치와 건강하고 맛있는 음식을 통해 더 나은 삶을 만들어 나가고자 하는 변함없는 마음을 가지고 있습니다. 사람들의 삶에 더욱 큰 활력을 주기 위해 헌신하고 있습니다.

저희의 '파파' Barnard는 자연식품을 통해 전 세계가 더욱 건강하고 좋은 세상으로 거듭날 수 있다는 현재의 상식을 이미 수십 년 전에 깨달으셨습니다. 이러한 상식은 비단 저희만의 비전이 아니라 모두가 꿈꾸는 열정입니다. 전 세계 모든 사람들이 음식, 고품질 상품, 고객 서비스를 바라보는 관점이 달라질 수 있도록 함께 노력해 주십시오. 모두가 함께할 때 진정한 변화를 가져올 수 있습니다. 여러분도 저희 역사의 일부가 될 수 있습니다.

여러분의 건강과 활력을 소중히 생각하는

Jodi Berg
회장

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