How Sustainable Food Choices Can Make a Difference

환경과 기후 변화를 둘러싼 온갖 부정적인 뉴스들이 넘쳐나는 가운데, 우리는 무기력감을 느끼기 쉽습니다. 그러나 지속 가능한 식품 선택으로 환경에 매우 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 식량 생산이 환경에 미치는 영향과 식품 선택을 통해 이산화탄소 배출량을 저감할 수 있는 방법을 소개합니다.

환경에 영향을 미치는 식량 생산

미국 및 전 세계의 온실가스 배출 공급원을 보면 농업과 축산업이 주요 기여 인자임을 알 수 있습니다. 미국 환경보호국(EPA)에 따르면, 2014년 중 농업은 미국 내 총 온실가스 배출량의 9%를 차지했습니다. 한편, 국가의 식량 공급 체계의 중요한 일부인 운송업은 동년도 온실가스 배출량의 26%나 되었습니다.

UN 식량 농업 기구는 축산업이 2013년 전 세계 총 온실 가스의 14.5%를 차지했다고 발표했습니다. 이러한 수치를 고려할 때, 세계의 식량 공급 유지는 기후 변화라는 퍼즐에서 간과해서는 안 될 중요한 부분입니다.

지속 가능한 식품 관행

다행히도, 우리는 구매하는 식량과 제품을 선택할 수 있습니다. 즉, 식품 선택을 통해 환경에 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 다음은 가정과 식료품점에서 채택할 수 있는 쉽고 이룰 수 있는 몇 가지 관행입니다.

천연 및 유기농 제품

천연, 유기농, 친환경 생산품이나 식품을 구매하는 것은 이산화탄소 배출량을 저감할 수 있는 한 가지 방법입니다. 보존제는 식품에 첨가되기 전부터 별도의 시설에서 자체 사이클을 통해 생산되므로 보존제가 첨가되는 식품은 그렇지 않은 식품보다 훨씬 많은 에너지를 요구합니다. 유기농 생산품을 구매하는 것은 대기에 대한 유해 살충제 분무를 지지하지 않는 방식을 선택하는 것입니다. 유기농 생산품에도 아직 살충제 분무가 이루어진다는 논쟁이 있을 수 있지만, EPA는 종래의 생산품에 사용되는 것보다는 유기농 생산품이 환경과 인체에 훨씬 안전하다고 보고 있습니다.

현지 및 제철 음식 먹기

제철 음식 먹기는 환경에 미치는 영향을 줄일 수 있는 가장 좋은 방법입니다. 제철 음식을 먹으면 식료품점이 더 가까운 위치에서 식품을 공급받을 가능성이 높아집니다. 그러면 식품을 식료품점과 최종 종착지인 집까지 공급하는 데 필요한 상당한 자원을 없앨 수 있습니다. 또한, 현지 음식을 활용하면 농가에 도움이 되어 이산화탄소 배출량을 저감하고 산소를 배출하는 식물을 보존하면서 건강한 공동체를 유지할 수 있습니다.

지속 가능한 단백질 선택

앞서 말씀드린 것처럼, 농업과 특히 축산업은 기후 변화에 지대한 영향을 미치는 전 세계적 기여 인자입니다. 축산 농가는 과도한 용수 및 농지 소비, 동물 및 가공 식물로 인한 방대한 오염, 집약적 에너지 사용 등 다양한 방식으로 지구 온난화에 기여합니다. 그러나 모든 육류와 단백질 공급원이 대기에 동일한 양의 온실 가스를 발생시키는 것은 아닙니다. 세계자원연구소(WRI)는 단백질 공급원이 발생시키는 온실 가스 배출량에 기초하여 이를 고, 중, 저 범주로 분류했습니다. 소고기, 양고기, 염소고기는 고 배출 범주인 한편, 가금류, 돼지고기, 유제품(우유, 치즈)은 중 범주에 속합니다. 배출량이 가장 낮은 단백질 공급원은 어류, 달걀, 견과류, 종자류, 대두류, 쌀, 콩, 완두콩, 옥수수, 밀입니다. 지속 가능한 식품을 선택할 때는 식물성 단백질 공급원을 더 소비하는 방향으로 시도해보십시오.

정원 가꾸기

이산화탄소 배출량을 줄이고자 할 때 식량을 자체 조달하는 것보다 더 좋은 방법이 있을까요? 이 방법은 나와 내 가족이 먹고 사는 데 필요한 에너지양을 줄일 수 있을 뿐 아니라, 내가 직접 접촉하는 환경을 식물들로 풍성하게 가꾸면서, 대기 중의 이산화탄소를 제거하고 깨끗한 산소로 대체합니다.

기후 변화에 관한 부정적인 언론 보도가 끝없이 이어지는 가운데, 지구 온난화를 막으려는 노력은 부질없이 느껴지기 쉽습니다. 그러나 전 세계 식량 생산은 이 문제의 큰 원인 중 하나이며, 식품 선택이 환경에 영향을 미치는 범위를 이해하고, 지속 가능한 식품 관행을 채택하면 변화를 만들어낼 수 있습니다.

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