Bedrijfsgeschiedenis van Vitamix

Een brief van onze president-directeur

Toen ik in 2009 gevraagd werd om president-directeur van Vitamix te worden, stond het bedrijf al langere tijd bekend als marktleider in de blendertechnologie. Ik realiseerde me dat ik niet alleen in een nieuwe functie begon, maar ook het rentmeesterschap van een erfgoed accepteerde. Het stemt tot grote bescheidenheid om te beseffen dat onze huidige successen mogelijk werden gemaakt door het leiderschap, de passie en de toewijding van de generaties vóór ons.

Ik zou graag willen dat ik u persoonlijk een rondleiding kon geven door de gangen van ons bedrijf. Dan zou ik u de familiefoto's laten zien die daar hangen en de planken laten aanraken van het huis en het kantoor dat mijn grootvader in de jaren 40 met eigen handen bouwde terwijl hij zijn bedrijf draaiende hield, zijn bijdrage leverde aan de oorlog en een familie grootbracht. Enkele van mijn dierbaarste herinneringen liggen binnen deze muren; herinneringen aan de vele familiebijeenkomsten of hoe ik gefascineerd naar mijn grootvader luisterde die klanten aan de telefoon uitlegde hoe ze brooddeeg in hun Vitamix-machine konden kneden, iets wat in die tijd erg populair was. Onze wereld draait nog steeds volledig om onze klanten. Onze geschiedenis is voor mij, als vierde generatie president-directeur van Vitamix, nog steeds een heel persoonlijke geschiedenis. Dit geldt ook voor de honderden medewerkers die nog altijd in Olmsted Township in de staat Ohio werken, en de honderdduizenden Vitamix-producten ontwerpen, perfectioneren en fabriceren die daar elk jaar gemaakt worden. Loop even met mij mee door dit bijna honderd jaar lange, echt Amerikaanse succesverhaal.

Ons verhaal begint in 1921, toen mijn overgrootvader het hoofd probeerde te bieden aan zware economische omstandigheden, die kort daarna tot de Grote Depressie zouden leiden. William Grover Barnard, die wij allemaal kennen onder de koosnaam 'Papa', begon door het land te reizen om moderne keukenproducten te verkopen. Doordat hij een zieke vriend hielp, begon hij het belang van gezonde voeding in te zien en dit in verband te brengen met gezondheid en welzijn. Papa veranderde de naam van zijn bedrijf in The Natural Food Institute. Hij werd pionier op het gebied van gezond eten, bestudeerde voeding en gezondheid en leerde mensen alles wat hij daarover te weten kwam. In 1937 maakte Papa kennis met een nieuw product: de blender. Hij zag onmiddellijk in dat men met blenders snel en gemakkelijk gezonde voeding kon bereiden die ook nog eens heerlijk smaakt. Hij richtte zich volledig op het verkopen van dit nieuwe product, dat mijn andere overgrootvader de 'Vita-Mix' noemde, naar vita wat leven betekent.

In 1949 liet Papa zich door mijn grootvader Bill Barnard overtuigen om zijn live-demonstraties ook via de nieuwste vorm van adverteren aan te bieden: de televisie. Papa zette zijn twijfels over de tv als welkome aanwinst in het gezinsleven opzij en ging de geschiedenis in als de maker van de eerste infomercial van het land. Grootvader erfde het bedrijf een paar jaar later, in 1955, en veranderde de naam officieel in Vita-Mix Corporation toen zijn zoon Grover in 1964 toetrad tot het bedrijf. Overtuigd van de voordelen van natuurlijke voeding was Grootvader vastbesloten het bereiden van gezond voedsel nog gemakkelijker en lekkerder te maken. De Vitamix werd krachtiger en veelzijdiger, waardoor de machine zich onderscheidde van alle andere producten die er inmiddels op de markt waren verschenen. In 1969 introduceerde hij de Vitamix 3600, de eerste blender die in staat was warme soep te maken, ijs te mengen, graan te malen en brooddeeg te kneden. Mijn grootmoeder bedacht honderden recepten voor gezonde varianten van allerlei populaire gerechten.

Dertig jaar later zetten mijn vader John Barnard en zijn broer hun technische kennis in om de prestaties en de duurzaamheid van de Vitamix-productlijn te verbeteren en de technologie verder te ontwikkelen — zodat gezinnen hun gekoesterde Vitamix-machines van generatie op generatie kunnen doorgeven. In 1985 ontwikkelden ze de eerste commerciële Vitamix-blender: de Mix'n Machine. Dankzij mijn vaders visie werd Vitamix de eerste hoogwaardige blender in de foodservicebranche, waarin onze kwaliteit, prestaties en prijs-kwaliteitverhouding nog altijd de norm bepalen. Vandaag de dag is de hele lijn Vitamix-machines te vinden in gastronomische restaurants en toonaangevende ketens verspreid over de hele wereld.

Sommige lessen die we in de loop van de tijd geleerd hebben, passen we nog altijd toe. We blijven ernaar streven het allerbeste product te maken via de inbreng van klanten en geavanceerde technologie. We zijn vastbesloten een betere toekomst te creëren door middel van familiewaarden en gezond en lekker eten. En we willen de vitaliteit van mensen en hun kwaliteit van leven verbeteren.

Wat Papa Barnard zich decennia geleden realiseerde, is nu algemeen bekend: door natuurlijk te eten en voedzame ingrediënten te gebruiken, wordt de wereld gezonder en beter. Dat is niet alleen onze overtuiging, maar ook de passie van vele anderen. Doe ook met ons mee en verander de manier waarop de wereld denkt over eten, kwaliteitsproducten en klantenservice. Samen kunnen we een groter verschil maken. Ook u kunt deel van ons verhaal uitmaken.

Op uw gezondheid en vitaliteit,

Jodi Berg
President-directeur