How Sustainable Food Choices Can Make a Difference

Al het negatieve nieuws over het milieu en klimaatverandering kan u een machteloos gevoel geven. Maar door te kiezen voor duurzaam eten kunt u een enorm positieve bijdrage leveren aan het milieu. Hieronder geven we een kort overzicht van de effecten van onze voedselproductie op het klimaat en de manieren waarop uw voedingskeuzes uw bijdrage aan de CO2-uitstoot kunnen verminderen.

De invloed van onze voedselproductie op het milieu

Wat de uitstoot van broeikasgassen betreft, spelen landbouw en veeteelt in de Verenigde Staten èn de rest van de wereld een grote rol. Volgens het Amerikaanse agentschap voor milieubescherming EPA (Environmental Protection Agency) was de landbouw in 2014 verantwoordelijk voor 9 procent van de totale uitstoot van broeikasgassen in de VS. Transport, een belangrijk onderdeel van de voedselketen in het land, was in datzelfde jaar goed voor maar liefst 26 procent van de uitstoot van broeikasgassen.

De Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties heeft vastgesteld dat de veeteelt in 2013 wereldwijd verantwoordelijk was voor 14,5 procent van alle broeikasgassen. Gezien deze cijfers is de voedselvoorziening in de wereld een belangrijk onderdeel van de klimaatpuzzel dat niet vergeten mag worden.

Duurzame voeding

Gelukkig kunnen we zelf kiezen welke etenswaren en producten we kopen. Met andere woorden: door doordachte voedselkeuzes te maken kunt u een positieve invloed uitoefenen op het milieu. Hier vindt u een aantal gemakkelijke manieren waarop u thuis en in de winkel duurzamere keuzes kunt maken.

Natuurlijke en biologische producten

Een van de manieren om uw CO2-uitstoot te verminderen, is door natuurlijke, biologische of milieuvriendelijke producten en levensmiddelen te kopen. Voor het produceren van etenswaren met conserveermiddelen is veel meer energie nodig, omdat de conserveermiddelen tijdens een apart proces in een andere fabriek moeten worden gemaakt voordat ze aan de etenswaren kunnen worden toegevoegd. Door biologische producten te kopen, kiest u tegen het gebruik van schadelijke bestrijdingsmiddelen die in de atmosfeer terecht komen. Hoewel biologische producten volgens sommigen ook met bestrijdingsmiddelen worden besproeid, zijn die volgens de EPA veel veiliger voor het milieu en uw lichaam dan de middelen die voor traditionele producten worden gebruikt.

Lokale producten van het seizoen

Met de seizoenen mee eten is een goede manier om uw impact op het milieu te verminderen. Als u producten van het seizoen eet, hebt u een grotere kans dat die producten lokaal geproduceerd zijn en niet vanuit een verre locatie naar de winkel vervoerd zijn. Daardoor is er veel minder energie nodig om levensmiddelen in de winkel en uiteindelijk bij u thuis te krijgen. Lokale levensmiddelen helpen bovendien om de landbouwgrond in uw omgeving intact te houden, en deze gewassen zijn op hun beurt weer goed omdat zij kooldioxide opnemen en zuurstof afgeven.

Kies voor duurzame eiwitten

Zoals gezegd zijn landbouw en vooral veeteelt wereldwijd een belangrijke oorzaak van klimaatverandering. Veeteelt draagt op tal van manieren bij aan de opwarming van de aarde. Het maakt namelijk excessief gebruik van water en landbouwgrond, verbruikt overmatig veel energie en zorgt voor een enorme vervuiling door zowel de dieren als de verwerkende industrie. Maar niet alle bronnen van vlees en eiwitten leiden tot dezelfde uitstoot van broeikasgassen in de atmosfeer. Het World Resources Institute (WRI) classificeert eiwitbronnen in verschillende categorieën, namelijk hoog, midden en laag, op basis van hun uitstoot van broeikasgassen. Rund-, lams- en geitenvlees vormen de categorie hoge uitstoot en gevogelte, varkensvlees en zuivel (melk en kaas) zitten in de middencategorie. Eiwitbronnen die de minste uitstoot produceren, zijn onder andere vis, eieren, noten, zaden, soja, rijst, bonen, erwten, maïs en tarwe. Houd dit in gedachten als u duurzame voedingsmiddelen kiest en probeer meer plantaardige eiwitten te eten.

Tuinieren

Is er een betere manier om uw CO2-uitstoot te verminderen dan uw eigen eten verbouwen? Dan hebt u niet alleen minder energie nodig om het eten voor uw gezin op tafel te zetten, maar verrijkt u bovendien uw directe omgeving met planten die kooldioxide uit de atmosfeer halen en omzetten in schone zuurstof.

De aanhoudende stroom negatieve berichtgeving in de media over de verandering van het klimaat kan u gemakkelijk het gevoel geven dat de opwarming van de aarde niet te stoppen is. Maar de wereldwijde voedselproductie levert een grote bijdrage aan het probleem. En daar kunt u wèl iets aan doen. Als u weet welke invloed verschillende voedingsopties op het milieu hebben, dan kunt u de natuur een handje helpen door juist voor duurzaam eten te kiezen.

Gerelateerde recepten

Zelfgemaakte pompoensoep met pompoenzaden

Cooking with Food Scraps: How to Make the Most of Your Groceries

Here are some tips to help you make the most of your produce.
Salsa uit Californië

5 Tips for Planting a Garden

The shorter the distance food travels from farm to table, the better it tastes.
Spotted banana

Why You Should Embrace Brown Fruit and Vegetables

Here's why you should embrace brown fruit and vegetables.