料理包和冷凍食品雖然方便,但和新鮮農產品比起來還是非常不一樣。無論採購自市場或農產品攤位,料理新鮮食材總能讓烹飪體驗更不同凡響。首先,介紹幾個如何採買、準備、儲藏、烹調新鮮蔬菜和香草食材的方法。

如何採購和儲藏新鮮香草

採買香草時,儘量挑選枝葉外觀新鮮的香草,看起來鮮綠,葉子有生氣且未褪色。有木質莖的香草,如迷迭香和麝香草 (百里香),以濕紙巾包裹並放入袋內,就可以放進冰箱裡保存。有軟莖的香草,如香菜或龍蒿,較不能長久保鮮。將莖剪斷,放入梅森罐、加進一或二英吋的水,密封後擺正放進冰箱中。羅勒不需要冷藏,只要放在加水杯中,就能靜置在窗台上。前述的方式,都需經常換水。以上儲存方式,可讓香草保存數週。香草枯萎或褪色後即將其丟棄。

如何使用和準備新鮮香草

即使是新鮮香草新手入門,您也可能有聽過幾道經典配方。烹調過程中試吃一下正在料理的食物,再嚐一嚐或聞一聞香草,等待靈感降臨。若您想起任何適合的香草配方,在上菜之前撒上幾枝。讓料理瀰漫新鮮的香草氣息。如果您有足夠的香草,丟進 Vitamix 機器中,就能製作大份量的青醬、歐芹醬 (Persillade) 或香草塗醬。

如何採買新鮮蔬菜

從嬌嫩的萵苣到強壯的羽衣甘藍,挑選綠葉青菜其實很簡單。新鮮、不軟爛的外觀是首選。被蟲蛀幾個洞還可以接受,但不要有被碰傷、變黑或褪色的區塊。青菜可放入透氣保鮮袋內存放,或以濕紙巾包裹置入一般袋內,留個透氣孔。夏季的多汁蔬菜,如番茄和小黃瓜,應看起來飽滿、重量與大小相當,不要有碰傷、斑點、乾癟或皺褶的部位。在店內沒冷藏的蔬菜,回到家後可放置在盆內。不過,一旦進行切削後,就需將其放在冰箱中冷藏。青菜最好能在一週內使用,多汁蔬菜應在 7 到 10 天內、或在發現開始乾癟或軟爛前使用。根莖類蔬菜可保存幾個禮拜,甚至幾個月。

如何準備或使用新鮮蔬菜

這些消暑的時令蔬菜在製作時充滿樂趣。強壯的青菜像是菠菜和羽衣甘藍,可做成沙拉食用,更是美味的湯品和沾醬的食材。熟成的紅番茄是莎莎醬的鮮甜基底,或可在西班牙冷湯中與其他新鮮蔬菜搭配。別忘了還有混合多樣蔬菜的果昔,適合做為清爽、營養的夏季輕食。