環境和氣候變遷相關的負面新聞層出不窮,難免讓人感到無力。不過,其實只要作出永續的飲食選擇,就可以為環境帶來正面影響。以下我們將簡述食物生產過程對環境的影響,以及透過選擇食物來減少碳足跡的方法。

食物生產對環境的影響

不論聚焦美國,還是放眼全球,農業和畜牧業都是溫室氣體排放的主要來源。根據美國環境保護署 (EPA) 的資料,農業在 2014 年佔美國溫室氣體總排放的百分之 9。另一方面,美國食物供應系統的重要部分 — 交通運輸,更佔溫室氣體總排放量高達百分之 26。

聯合國糧食及農業組織也發現,禽畜飼養業在 2013 年排放全球溫室氣體總量百分之 14.5。這些數字無疑反映,在氣候變遷錯綜複雜的處境中,維持世界糧食供應是不可忽視的一環。

實踐永續飲食

所幸的是,我們能夠自由選擇購買什麼食物,以及支持怎樣的產品。換句話說,您可以透過對食物的選擇,為環境帶來正面的影響。以下是幾種能在家中或選購食物時做的簡單實踐。

天然及有機產品

減少碳足跡的其中一個做法就是選購天然、有機,或環保農產品和食品。使用防腐劑的食物比不含防腐劑的食物需要更多能源製造,因為在防腐劑添加到食品前,在不同的工廠有自己獨立的生產週期。購買有機產品的同時,表示您反對將殺蟲劑釋到放大氣層中。雖然有人駁斥有機農產品還是會噴灑農藥,但環保署認為,相比起用在傳統農產品的農藥,有機產品始終對環境和人體安全得多。

在地當季飲食

當季飲食是減少對環境影響的好方法。「吃在當季」代表食材較有可能從較近的產地運輸到市場。而縮減這段距離能夠大幅減少將食物送到市場,最後帶進家中所需的資源。此外,支持本地食材也會幫助保持社區耕地完整,同時也因為作物得以保存,而減少二氧化碳,釋放更多氧氣。

永續蛋白質選擇

如上所述,農業 — 特別是畜牧業 — 是導致氣候變遷的全球主因之一。畜牧業在多方面導致全球暖化,包括過量用水及消耗耕地、來自動物本身及處理植物的嚴重汙染,以及大量能源消耗。不過並非所有肉類及蛋白質來源都排放等量的溫室氣體到大氣中。世界資源研究所 (WRI) 根據溫室氣體排放量,將蛋白質來源劃分為高、中、低三種。牛肉和羊肉屬於排放量最高的類別,而家禽、豬肉和乳類 (牛奶和乳酪) 則位居中等。排放量最低的蛋白質來源則包括魚類、蛋類、堅果、種子、大豆、米、豆子、豌豆、玉米和小麥。做永續食物選擇時,不妨參考以上資料,多加從植物來源攝取蛋白質。

園藝

有什麼比自己種植食物更好的減碳方式呢?您不僅能夠減少生產全家糧食所需的能源,也可以藉由種植植物豐富您周邊的環境 — 減少大氣中的二氧化碳,以乾淨的氧氣取而代之。

媒體對氣候變遷永無止境的負面報導,很容易讓我們認為憑一己之力難以阻止全球暖化。不過問題的一大主因其實是全世界的食物生產。因此,透過了解食物選擇對環境造成的廣泛影響,同時採取永續的飲食實踐,您也可以促進正向改變。